Over ons

De Griekse mythische figuur Prometheus stal het vuur van de goden en gaf het aan de mensen. Hiermee riep hij niet alleen de wraak van de goden over zich af, maar ontketende hij ook de opkomst van de menselijke beschaving. Prometheus werd zwaar gestraft voor zijn brutaliteit, maar de mens heeft aan zijn vooruitdenkendheid veel te danken.

Het was niet zonder reden dat Mai Spijkers zijn kersverse uitgeverij in 1989 Prometheus doopte. Zijn idee, het uitgeven van zowel kwalitatieve literaire fictie en diepgaande non-fictie binnen één uitgeverij, had gemakkelijk aan hoogmoed ten onder kunnen gaan. In plaats daarvan bloeit het bedrijf na meer dan een kwart eeuw als nooit tevoren.

Prometheus staat, trouw aan haar naamgenoot, bekend als een brutale uitgeverij die bereid is risico’s te nemen, en solide kwaliteit combineert met een scherp oog voor commerciële potentie. Deze unieke werkwijze heeft Prometheus deels te danken aan het feit dat zij de enige uitgeverij van dit kaliber is die geheel onafhankelijk opereert. In 2007 kocht Spijkers zijn uitgeverij los van het bedrijf waar zij tot dan toe ondergebracht was. Waar de andere grote uitgeverijen allemaal onderdeel zijn van alsmaar groeiende mediaconcerns vaart Prometheus haar eigen koers. Het redactieteam bestaat uit zowel ervaren topredacteuren als gedreven jongelingen. In samenwerking met een sterke verkoop- en productieafdeling en een krachtig pr-team weten zij 180 titels per jaar op de markt te brengen, variërend van gevestigde schrijvers tot fonkelnieuw talent.

Het fictie-fonds heeft een indrukwekkende lijst grote schrijvers onder zijn vleugels. Dat zijn beroemde Nederlandstalige auteurs als Connie Palmen, Maxim Februari, Griet Op de Beeck, Herman Brusselmans, Jean Pierre Rawie, Menno Wigman en Tom Lanoye, maar ook  gevierde buitenlandse schrijvers als Umberto Eco, Tom Wolfe, Michael Cunningham, Sandro Veronesi, Jonathan Franzen, Jeffrey Eugenides en Zadie Smith. Jaarlijks vinden zowel langverwachte bestsellers als verborgen juweeltjes via Prometheus hun weg naar de boekhandel.

Het non-fictie gedeelte van de uitgeverij is van grote waarde voor de uitgeverij: het biedt de mogelijkheid aan wetenschappers van allerlei pluimage om hun expertise met de wereld te delen. Een kleine greep uit het fonds laat een rijke verscheidenheid aan disciplines zien: historici als Auke van der Woud, H.L. Wesseling en Henk te Velde, psychologen als Ap Dijksterhuis, Eveline Crone en Margriet Sitskoorn, socioloog Abram de Swaan, natuurkundige Robbert Dijkgraaf en letterkundigen Frits van Oostrom en Herman Pleij, allen vooraanstaande wetenschappers in hun vakgebied.

Prometheus schroomt ondanks haar grote lijst succesvolle auteurs niet om onbekend literair talent een kans te geven. De uitgeverij is voortdurend scherp op zoek naar nieuwe schrijvers die een plek op de markt verdienen. Sinds Prometheus in 1991 het debuut De wetten van Connie Palmen binnensleepte, heeft de uitgeverij een opvallende hoeveelheid debutanten onder haar hoede gehad. Recenter brachten veelbelovende jonge auteurs als Mano Bouzamour, Özcan Akyol, Nina Polak, Joost de Vries en Franca Treur hun eerste boek uit bij de uitgeverij.