Informatie

De Koningen van Shanghai

Jonathan Kaufman
Omvang
384 p.
Druk
2
Verschenen
20-01-21
Fonds
P - Vertaalde non-fictie


Koningen van Shanghai is het even bizarre als overrompelende verhaal over twee joodse families die in de negentiende eeuw uit Bagdad vluchtten en na enige omzwervingen in Shanghai terechtkwamen. Daar werden ze steenrijk met de smokkel van opium, de bouw van onroerend goed en de economische ontwikkeling van de regio. Door toedoen van hun nazaten, Victor Sassoon en Lawrence en Horace Kadoorie, groeide Shanghai binnen enkele jaren uit tot ‘het Parijs van de Oriënt’.
Door de speciale status van Shanghai als Internationale Vestiging zagen deze drie mannen in de jaren dertig van de twintigste eeuw kans 18.000 Europese joden in Shanghai onder te brengen en uit de klauwen van de nazi’s te redden. Ook tijdens de Japanse bezetting bleven deze vluchtelingen ongemoeid. Pas met de overname van Shanghai door de communisten was de rol van de tycoons in Shanghai uitgespeeld. Koningen van Shanghai is een fascinerende geschiedenis over ongehoorde rijkdom en weelde, ontreddering en grote persoonlijke moed.

Jonathan Kaufman (1956) schreef dertig jaar lang over China voor The Boston Globe, waarvoor hij verslag deed van het bloedbad van 1989 op het Tiananmenplein, The Wall Street Journal en Bloomberg News.

‘Een verhaal over ettelijke generaties van de dynastieën Sassoon en Kadoorie, dat terecht de zakelijke activiteiten belicht en in het middelpunt van de moderne Chinese geschiedenis plaatst. De schrijver brengt een onderhoudend contrast aan tussen de ongedisciplineerde Sassoons en de strakke benadering van Kadoorie en zijn zoons Lawrence en Horace. Het boek geeft ook een prachtig overzicht van China’s tumultueuze geschiedenis.’ Financial Times
Koningen van Shanghai is niet alleen een briljant, goed gedocumenteerd en uiterst leesbaar boek over het verleden van China, het geeft ook een beeld van de wisselvalligheden en ironische wendingen van het lot in China’s moderne geschiedenis.’ LA Review of Books