Interview Paul Schnabel in NRC Next: ‘De dingen die dagelijks goed gaan zijn geen nieuws’


Dinsdag verscheen er in NRC Next een interview met Paul Schnabel over zijn pas verschenen boek Met mij gaat het goed, met ons gaat het slecht. Het boek gaat over hoe het met de Nederlander gaat in deze tijd, vijf jaar na de crisis – het blijkt dat Nederlanders vaak gelukkig zijn met hun privéleven, maar niet met de maatschappij.

Over het negatieve beeld dat de Nederlander vaak heeft legt Schnabel uit: ‘Het zit in de volksaard, voor zover die bestaat, om een beetje zuinig te zijn, om niet openlijk aan bewieroking van onszelf te doen. Ik denk wel dat er een taak ligt voor de media: die hebben er een handje van vooral negatieve dingen te beschrijven. De dingen die dagelijks goed gaan zijn geen nieuws.’

Schnabel ergert zich daarnaast aan de nostalgie naar vroeger tijden: ‘Het is makkelijk om die tijd te idealiseren: mensen vergeten de vervelende dingen en verheerlijken de herinneringen.’

Met zijn nieuwe boek wil Schnabel niet alleen beschrijven, maar ook veranderen. ‘Ik hoop dat mijn boek mensen helpt een beetje dankbaar te zijn voor het geluk dat ons allemaal heeft getroffen.’

Lees het volledige artikel hier terug.


Over Met mij gaat het goed, met ons gaat het slecht:

Vijf jaar na het einde van de financiële en economische crisis gaat het weer heel goed met Nederland. Het bruto binnenlands product groeit snel, er zijn meer mensen dan ooit aan het werk en in de Europese Unie hoort Nederland tot de groep van de best presterende en meest welvarende landen. De overheid krijgt meer geld binnen dan zij uitgeeft, de staatsschuld wordt snel kleiner en de inflatie blijft laag. Nederlanders zijn in het algemeen heel tevreden met hun eigen leven en hun kinderen zijn de gelukkigste van de wereld. Toch schuurt het. Het zou niet goed gaan met het land, veel burgers zijn boos op de politiek en de jongeren zullen het straks slechter hebben dan hun ouders nu.

Dat is het beeld, maar hoe is het nu echt? Hoe goed of slecht doet Nederland het, vergeleken met vroeger en met andere landen? Met feiten en cijfers geeft Paul Schnabel een actueel beeld van de Nederlandse samenleving op het gebied van leven en dood, sociale zekerheid, onderwijs en arbeid, mobiliteit en migratie, godsdienst en toekomstverwachting. Op veel punten is Nederland al bijna klaar, maar er blijft toch ook nog veel te doen. Het gevoel van Nederland is geschreven met veel gevoel voor Nederland en de ruim 17 miljoen Nederlanders.

 

Paul Schnabel (1948) is universiteitshoogleraar aan de Universiteit Utrecht en lid van de Eerste Kamer voor D66. Als directeur van het Sociaal en Cultureel Planbureau rekende de Volkskrant de socioloog Paul Schnabel jarenlang tot de tien invloedrijkste Nederlanders.