Bekroond hoogleraar staatsrecht lovend over ‘Het verhaal van de grondwet’


Douwe-Jan Elzinga is een van de grote namen uit het staatsrechtwereldje. Wanneer een boek door deze hoogleraar staatsrecht aan de Rijksuniversiteit Groningen positief wordt bevonden, dan weet men doorgaans dat er buitengewoon kwalitatief en nauwgezet werk is geleverd. Het verhaal van de grondwet beschreef Elzinga als ‘een zeer boeiend geschrift’, ‘een must’ en ‘een eye-opener’. Daarenboven had het boek volgens de hoogleraar ‘alles in zich om een bestseller te worden’. Voermans was uiteraard zeer verheugd over deze lovende woorden en reageerde dientengevolge met ‘ik bloos…’

De column van Douwe-Jan Elzinga uit het Binnenlands Bestuur kunt u hier lezen.


Waar komen al die grondwetten toch vandaan?

We leven in de eeuw van de grondwet. Bijna alle landen ter wereld hebben er tegenwoordig wel een. Een betrekkelijk recent fenomeen, trouwens, want driekwart van al die grondwetten is van na 1975. En dat terwijl de wortels ervan net na de landbouwrevolutie liggen, meer dan tienduizend jaar geleden, toen nieuwe sociale organisatie- en leiderschapsvormen opkwamen en ook het recht ontstond als manier om grootschalig samen te kunnen werken met vreemden. Het verhaal van de grondwet probeert historisch, biologisch, sociaalpsychologisch, economisch, politiek en juridisch te begrijpen waar dit fenomeen vandaan komt en waarom het juist nu in korte tijd ‘viral’ is gegaan. Waarom is zo’n oeroud verschijnsel de laatste jaren ineens zo populair en ook nog eens in een tijd waarin we juist een democratische terugval meemaken? Waarom leven wereldwijd meer mensen onder een grondwet dan onder een eigen dak? Waarom hebben meer mensen grondwettelijke rechten dan een dagelijkse warme maaltijd, een smartphone of onderwijs? Wat voor soort rage is dat? Is het een blijvertje? En waarom is onze tweehonderd jaar oude grondwet in Nederland juist geeuwnieuws? Is dat erg? Niet volgens dit boek.

Wim Voermans is hoogleraar staats- en bestuursrecht aan de Universiteit Leiden. Eerder publiceerde hij bij Prometheus samen met Geerten Waling De gemeente in de genen (2018).