De Volkskrant beoordeelt de biografie van Jef Last, Bestaat er een raarder leven dan het mijne? geschreven door Rudi Wester, met vier sterren. Jef Last was een ‘journalist, veelschrijver, Spanjestrijder, verzetsman, polyglot, sinoloog en homo-activist avant la lettre’, die zijn biograaf een overvloed aan materiaal heeft nagelaten:

‘Worstelen sommige biografen met een tekort aan materiaal, voor haar vormde juist de overvloed het probleem. Niet alleen was de gebiografeerde een hysterisch harde werker die een onafzienbaar oeuvre bij elkaar tikte, Wester moest ook een keuze maken uit honderden brieven, (deels) ongepubliceerde dagboeken en memoires, en talloze getuigenissen.’

Last was een paradoxaal persoon die een innerlijke strijd voerde tussen zijn bourgeoise afkomst en zijn radicaal linkse gedachtengoed, evenals de worsteling met zijn homoseksualiteit:

‘Later zou Last zijn homoseksualiteit (en de biseksualiteit die er volgens hem ‘onafscheidelijk’ mee verbonden was) het ‘centrum van mijn hele leven’ noemen, ‘de bron van alle inspiratie én van alle ellende.’

 

U leest hier dit artikel terug.


Over Bestaat er een raarder leven dat het mijne?

Romancier, dichter, essayist, sinoloog, schilder, polyglotte journalist, vertaler, provo, begeesterd spreker: Jef Last (1898-1972) valt niet te rubriceren. Hij zwierf over de hele aarde, vocht in de Spaanse Burgeroorlog en was een dapper verzetsman. Zijn leven lang was hij een romanticus, hartstochtelijk de vrijheid en gerechtigheid toegedaan, altijd opkomend voor de underdog in de maatschappij: de arbeider, de gekleurde volkeren, de homoseksuelen. Schrijven was zijn wapen, de wereld zijn werkterrein. Een culturele bruggenbouwer tussen Oost en West, met zijn beschouwingen over Chinese filosofen en vertalingen van grote Japanse schrijvers. Hij was cultureel adviseur van Soekarno en leraar op Bali. Onder zijn vrienden telde hij André Gide, Mohammed Hatta, Willem Drees en Willy Brandt. Van vurig socialist evolueerde hij naar aristocratisch humanist, met een tussenstop als communist. Een grillig en niet altijd gemakkelijk mens. Maar altijd integer en trouw aan zijn geweten, zoals naar voren komt in al zijn werk.
In deze eerste biografie over Nederlands letterkundige vechtjas nummer één heeft Rudi Wester op verbluffende wijze het fenomeen Jef Last in kaart gebracht. Daarbij heeft ze uitgebreid geput uit zijn bijzonder openhartige, ongepubliceerde memoires, die een ongekende blik geven op dit turbulente leven.


Rudi Wester studeerde Franse taal- en letterkunde. Ze is literair criticus, oud-directeur van het Institut Néerlandais in Parijs en oud-directeur van het Literair Vertalingenfonds.

Ook interessant



Jonathan Franzen te gast bij ‘Brommer op zee’

Jonathan Franzen te gast bij ‘Brommer op zee’

Afgelopen vrijdag was Jonathan Franzen in Nederland om het ILFU festival te openen in de Domkerk in Utrecht. Overdag ging hij langs bij het boekenprogramma Brommer op zee en dat werd…

Lees verder >
‘Engelen uit Europa’ besproken in Historisch Nieuwsblad

‘Engelen uit Europa’ besproken in Historisch Nieuwsblad

Engelen uit Europa van Hans van der Jagt is door Ewout Klei besproken in het septembernummer van Historisch Nieuwsblad. Klei benoemt de brede opzet die Engelen uit Europa volgens hem…

Lees verder >
Herman Tjeenk Willink ontvangt Prinsjesprijs

Herman Tjeenk Willink ontvangt Prinsjesprijs

Afgelopen woensdag 14 september was de aftrap van het jaarlijkse Prinsjesfestival. Bij de opening van het festival werd de Prinsjesprijs uitgereikt aan Minister van Staat en auteur Herman Tjeenk Willink.…

Lees verder >
‘Ooit waren er wolven’ besproken in NRC

‘Ooit waren er wolven’ besproken in NRC

Op 9 september werd Ooit waren er wolven van Charlotte McConaghy besproken in NRC door Margot Poll. Volgens Poll komt de roman als geroepen in het stikstofdebat want de wolf…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Ap Dijksterhuis te gast bij VPRO Nooit meer slapen

Op 7 september was Ap Dijksterhuis te gast bij VPRO Nooit meer slapen om te praten over de inhoud van zijn nieuwe boek: Inspiratie. Presentator Femke van der Laan ging…

Lees verder >
Dit najaar verschijnt ‘Mijn grote liefde’ van Tahmina Akefi

Dit najaar verschijnt ‘Mijn grote liefde’ van Tahmina Akefi

Dit najaar verschijnt het boek Mijn grote liefde van Tahmina Akefi over haar leven met Peter R. de Vries. Het boek bevat ook enkele hoofdstukken van De Vries. Ze waren van…

Lees verder >
‘Een gedreven buitenstaander’ en ‘Denken is verrukkelijk’ op de longlist van de Nederlandse Biografieprijs 2022

‘Een gedreven buitenstaander’ en ‘Denken is verrukkelijk’ op de longlist van de Nederlandse Biografieprijs 2022

Zaterdag 3 september maakte de Stichting Nederlandse Biografieprijs de longlist bekend voor de prijsuitreiking van 2022. De lijst bestaat uit tien titels, geselecteerd uit een groslijst van meer dan 150…

Lees verder >
‘Nieuwe Kruisvaarders’ van Sander Rietveld is genomineerd voor het Belangrijkste Boek van het Jaar 2021

‘Nieuwe Kruisvaarders’ van Sander Rietveld is genomineerd voor het Belangrijkste Boek van het Jaar 2021

Nieuwe Kruisvaarders, van Sander van Rietveld dat in maart 2021 verscheen, is genomineerd voor de Prijs voor het Belangrijkste Boek van het Jaar 2021. Deze prijs wordt jaarlijks uitgereikt aan…

Lees verder >