Afgelopen zaterdag verscheen er een uitgebreid interview met Reconquista-auteur Miquel Bulnes in Het Parool. Na het succes van zijn boek Het bloed in onze aderen, dat op de shortlist stond voor de Libris Literatuurprijs 2012, komt Bulnes met een nieuw literair meesterwerk. Reconquista vertelt aan de hand van onvergetelijke personages het verhaal van de strijd tussen zuidelijke mohammedanen en noordelijke christenen in het middeleeuwse Spanje.

In het interview met Marjolijn de Cocq vertelt de auteur uitgebreid over het schrijfproces van zijn historische roman. Volgens Bulnes was het altijd even omschakelen na een intensieve schrijfsessie. ‘Die middeleeuwse modus moest eruit om intermenselijk verkeer weer mogelijk te maken.’ De taal die hij gebruikte in Reconquista is volgens hem formeler en gewichtiger dan gebruikelijk is voor een hedendaagse roman. ‘Ik vind ook dat een historische roman gemiddeld dikker hoort te zijn – het kost tijd om lezers het gevoel te geven dat ze zich werkelijk in die periode bevinden. Speelt een boek in Utrecht 2018, dan geloof je dat vanaf regel één.’

Reconquista is zijn tweede historische roman, na eerst een drietal medische romans te hebben geschreven, en is groots en complex opgezet. ‘Om in je eentje aan zo’n project te werken heb je een wat onwrikbare overtuiging nodig, misschien wel een lichte waanzin,’ zegt Bulnes. Hij vertelt dat het schrijven grotendeels ongestructureerd en geïmproviseerd verliep. Soms ‘vond hij het helemaal niet zo’n goed idee meer’, en dacht hij dat hij iets ‘onmogelijks’ had bedacht. Desondanks schrijft De Cocq dat Bulnes ‘de lijnen strak weet te houden terwijl hij naar een deels hoopvol, deels huiveringwekkend einde toewerkt.’

Voor Bulnes ging de centrale vraag in Reconquista over wat er uiteindelijk voor heeft gezorgd dat het machtige Moorse kalifaat dat over Andalusië regeerde aan zijn einde kwam. Spanje werd volledig christelijk, maar ‘overal in Andalusië zijn de Moorse invloeden nog zichtbaar. Het “Moorse” houdt voor Spanjaarden iets heel mythisch.’ Alhoewel Bulnes de strijd tussen het christelijke noorden en Moorse zuiden niet ziet als een strijd tussen goed en kwaad, spreekt hij zijn voorkeur uit voor Andalusië, met haar cultuur van overvloed en dichterlijke vrijzinnigheid. ‘Mijn sympathie ligt in eerste instantie niet bij het koude noorden, waar je gedroogd varken te eten kreeg en de clerus het voor het zeggen had.’

Klik hier voor het volledige interview in Het Parool.


Over Reconquista:

Tegen het einde van de elfde eeuw, tijdens een expeditie om voor koning Alfonso VI de beschermingsgelden te innen van de stadstaat Sevilla, raken de jonge Castiliaanse neven Eloy en Carmelo van elkaar gescheiden. Carmelo wordt in Sevilla onder de hoede genomen van een islamitische vizier, leert Arabisch en neemt dienst in het leger van Sevilla; Eloy wordt benoemd tot infanzón in het door Alfonso VI veroverde Toledo. Uiteindelijk zullen hun wegen elkaar pas weer kruisen wanneer zij tegenover elkaar staan op het slagveld.

Aan het begin van de twaalfde eeuw wordt de mozaraabse broeder Pius vanuit Toledo naar een klooster van de orde van Cluny gesommeerd om de biecht te horen van een stervende edele. Terwijl de edele de daadwerkelijke confessie eindeloos voor zich uit blijft schuiven, gaat Pius langzaamaan begrijpen naar wat voor plek hij precies is afgereisd en waarom juist hém deze taak is toebedeeld.

Reconquista is een schitterende, groots opgezette roman waarin Miquel Bulnes het fascinerende verhaal van de strijd tussen mohammedanen en christenen in middeleeuws Spanje subliem weet te vertellen aan de hand van een aantal onvergetelijke personages.

Miquel Bulnes (1976) schreef de romans ZorgLab en Attaque, waarna hij in 2011 de grote historische roman Het bloed in onze aderen publiceerde, dat op de shortlist van de Libris Literatuurprijs terechtkwam en in het Frans werd vertaald.

De pers over Het bloed in onze aderen:

‘Het woord “ambitieus” schiet tekort voor deze spannende en goedgeschreven roman over de opmaat naar de Spaanse Burgeroorlog.’
Pieter Steinz, NRC Handelsblad

‘Buitengewoon meeslepend.’
Hassan Bahara, De Groene Amsterdammer

‘Een imponerend boek. Bulnes zet zich met Het bloed in onze aderen in één klap op de kaart als een van onze belangrijkste jonge schrijvers.’
Arie Storm, Het Parool ****

‘Het literaire hoogtepunt van 2011.’
Jeroen Vullings, Vrij Nederland

‘Bulnes houdt met een verbluffende techniek overzicht over alle verwikkelingen. Dat hij erin is geslaagd binnen al deze dimensies en wervelende actie personages van vlees en bloed te creëren, is een grootse prestatie.’
Juryrapport Libris Literatuurprijs 2012

Ook interessant



Tom Lanoye, Lara Taveirne en Emy Koopman genomineerd voor de Boon Literatuurprijs

Tom Lanoye, Lara Taveirne en Emy Koopman genomineerd voor de Boon Literatuurprijs

Vanochtend werd bekend dat drie titels van Prometheus op de longlist voor de Boon Literatuurprijs 2023 staan: De draaischijf van Tom Lanoye, Pluto van Lara Taveirne en Tekenen van het…

Lees verder >
Nausicaa Marbe en Nina Polak genomineerd voor WIZO-literatuurprijs

Nausicaa Marbe en Nina Polak genomineerd voor WIZO-literatuurprijs

De WIZO-literatuurprijs maakte afgelopen week de lijst met genomineerde boeken voor 2023 bekend. Op de shortlist staan Nausicaa Marbe met Wachten op het Westen en Nina Polak met haar roman…

Lees verder >
Koen Janssen bij Nieuwsuur

Koen Janssen bij Nieuwsuur

In de Nieuwsuur-reportage met als thema het controversiële WK en waarom FIFA vrijwel alles doet wat Qatar vraagt, vertelde Koen Janssen, auteur van 90 minuten oorlog, gisteren over de lange…

Lees verder >
Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX

Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX

Gisteravond was klinisch neuropsycholoog Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX in het kader van het verschijnen van haar nieuwe boek Tijd te kort | Tijd genoeg. Volgens Sitskoorn…

Lees verder >
Eelco Meuleman te gast bij Met het Oog op Morgen

Eelco Meuleman te gast bij Met het Oog op Morgen

Eelco Meuleman was vannacht te gast bij radioprogramma Met het Oog op Morgen, waar hij met presentator Chris Kijne in gesprek ging over zijn nieuwe boek Het leven van een…

Lees verder >
Kader Abdolah te gast bij Nooit Meer Slapen

Kader Abdolah te gast bij Nooit Meer Slapen

Kader Abdolah was dinsdagavond te gast bij VPRO Nooit Meer Slapen. Hier sprak hij met presentator Femke van der Laan over zijn nieuwe boek Wat je zoekt, zoekt jou. Een…

Lees verder >
Tahmina Akefi te gast bij Op1

Tahmina Akefi te gast bij Op1

Auteur Tahmina Akefi was gisteravond te gast bij Op1. Tijdens de uitzending vertelde zij meer over haar recent verschenen boek Mijn grote liefde. Een leven met Peter R. de Vries.…

Lees verder >
Koen Janssen te gast bij ‘Tijd voor Max’

Koen Janssen te gast bij ‘Tijd voor Max’

Gistermiddag was Koen Janssen te gast bij Tijd voor Max, waar hij in gesprek ging over zijn boek 90 minuten oorlog. Tijdens de uitzending vertelde hij over zijn interesse in…

Lees verder >