Interview met Sjarrel de Charon in het NRC


Gister verscheen een interview met Sjarrel de Charon in het NRC naar aanleiding van zijn boek De achterkant van Facebook. Hierin beschrijft de Charon zijn ervaring als Facebook-moderator (een Facebook-moderator filtert alle foto’s en video’s die Facebook-gebruikers als ongepast rapporteren), en de impact van alle ellende die hij hierdoor te zien kreeg. Tegen Reinier Kist vertelt de Charon:

‘Je shift eindigt om tien uur ’s avonds. Tijdens je werk heb je al een halve liter wijn gedronken en kalmeringstabletten geslikt. Vervolgens ga je nog een halve liter bier halen en een klein flesje wodka. Zo deden de meesten het op kantoor. Je wil jezelf verdoven (…) Eén van de zwaarste aspecten aan het werk is dat je je eigen moraal moet uitschakelen. Je bent een machine in dienst van Facebook. Het Facebookbeleid is heilig, hoe tegenstrijdig het soms ook lijkt.’

De Charon pleit dan ook voor nog meer toezicht en regelgeving, het internet laat nu teveel ruimte om agressie, pesterijen en andere narigheid vrij te etaleren. ‘Overheden en burgerrechtenorganisaties moeten met internetbedrijven om de tafel om te bedenken hoe het beter kan. Laten we hier alsjeblieft iets van leren.’

U kunt het hele interview hier teruglezen.


Over De achterkant van Facebook:

Als Sjarrel de Charon in juli 2017 aan de slag gaat voor Arvato Bertelsmann in Berlijn, heeft hij geen idee wat hem boven het hoofd hangt. Pas tijdens de introductietraining wordt hem verteld dat hij als content moderator voor Facebook en Instagram aan de slag zal gaan. Belangrijk werk: de content moderators hebben in de hand welke posts online blijven staan, en wat er van bovenaf verwijderd wordt.

Omdat De Charon een van de weinige Nederlanders is die dit werk aannemen, krijgt hij, als onderdeel van een voortdurend onderbezet team, dagelijks duizenden posts, foto’s en video’s onder ogen. Racisme, haat, zelfmoord, Syriëgangers, kinderporno, executies, pesterijen, zelfbeschadigingen, revenge porn en sadisme komen non-stop voorbij. Tijdens Sinterklaas, verkiezingen en demonstraties verdubbelt het aantal meldingen. Bij elke post moet hij kiezen: wat gaat te ver en wat moet hij volgens de richtlijnen – soms tegen beter weten in – laten schieten?

Dit ontstellend heftige werk houdt De Charon acht maanden vol. Als het hem teveel wordt, staat hij er alleen voor: Arvato noch Facebook is geïnteresseerd in het welzijn van zijn werknemers. Na zijn ontslag besluit Sjarrel: Nederland – of eigenlijk: de hele wereld – moet weten wat er hier gebeurt en hoeveel leed deze bedrijven op hun geweten hebben.

De achterkant van Facebook is een oproep en een aanklacht. De Charon is de klokkenluider.

Sjarrel de Charon werkte vanaf de zomer van 2017 acht maanden voor Facebook en Instagram in Berlijn. In september 2018 was hij te horen tijdens de radiodocumentaire ‘Facebook, een nachtmerrie’ van VPRO Radio Doc.