Vandaag plaatste NRC Handelsblad een uitgebreide bespreking van het langverwachte zevende deel van de De grote eeuw-serie van Jan Guilllou, 1968. Het nieuwe boek van de Zweedse Guillou geeft niet alleen een levendige vertelling van de welbekende studentenprotesten en de Vietnamoorloog in 1968, maar ook juist de enigszins vergeten verhalen.

Recensent Kester Freriks vertelt hoe Guillou de Zweedse tegenbeweging waarover hij schrijft van binnenuit kent. ‘Hij was lid van Clarté, een socialistische studentenvereniging gelieerd aan de communistische partij.’ Freriks betoogt dat met name het begin van het verhaal, over het proces tegen het Duitse farmaceutische bedrijf Grünenthal wier middelen de misvorming van veel ongeboren kinderen veroorzaakte, zeer meeslepend is. Daarnaast zou de roman ook tegen het einde weer ‘opvlammen, wanneer Guillou weergeeft hoe de rechtse pers de linkse ‘beroepsdemonstranten’ in diskrediet brengt door hen te beschuldigen van een bloedbad’. Lees hier de volledige bespreking in NRC.

Eerder plaatste Trouw al een lovende recensie van het gloednieuwe boek. Volgens Trouw-recensent Sophie Messeman is Guillou van mening dat historische romans een tijdperk moeten beschrijven ‘zoals het toen was’ zonder de kennis die we er achteraf van hebben. ‘Dat is niet eenvoudig’, stelt Messeman, ‘maar de schrijver houdt zich vastberaden aan zijn uitgangspunt, wat de geloofwaardigheid alleen maar ten goede komt.’ Messeman prijst met name de historische accuraatheid van 1968. ‘Guillou vat de tijdgeest meesterlijk.’ Lees hier de volledige recensie in Trouw.


Over 1968:

In de hoofdsteden van Europa woeden studentenprotesten, de Vietnamoorlog escaleert, de Sovjets vallen Praag binnen: 1968 is niet alleen een kanteljaar voor Zweden, maar voor de hele wereld. Ook Eric Letang, die net zijn rechtenstudie aan de universiteit van Stockholm heeft afgerond, wordt geconfronteerd met de maalstroom van de geschiedenis. Als hij komt te werken bij een roemrucht advocatenbureau, ontdekt hij dat de wet voor goed én voor kwaad kan worden ingezet. Hij wordt gedwongen te beslissen of hij zijn politieke idealen kan rijmen met zijn werk. En zelfs onder zijn bloedverwanten, de Lauritzen-familie, zorgt zijn ideologie voor conflict: de oude generatie botst met de jonge, die ideeën koestert over revolutie.

1968 is het zevende deel in de serie De grote eeuw. In dit literair epos wordt de Scandinavische twintigste eeuw samengebald in de geschiedenis van de familie Lauritzen. Maar ook als losstaand verhaal biedt deze roman een wervelend tijdsbeeld, geschreven met een meesterpen.

Jan Guillou (1944) is zonder twijfel de populairste schrijver van Zweden. Van zijn boeken werden alleen daar al meer dan 10 miljoen exemplaren verkocht, en zijn werk is vertaald in meer dan twintig talen. De reeks De grote eeuw is zijn meest ambitieuze literaire project tot op heden. Alle delen werden internationale bestsellers; elk deel bereikte in Zweden in de eerste week na verschijning de top 3 van de bestsellerlijsten.

Over Echte Amerikaanse jeans:
‘Guillou is een aristocratisch verteller die behoedzaam zijn woorden kiest in een uitgewogen schrijfstijl, zonder zijn greep op het grote geheel te verliezen.’ – NRC Handelsblad ****

Over Blauwe Ster:
Blauwe Ster is niet alleen interessant vanuit historisch perspectief, omdat Guillou de rol die Scandinavië speelde in de Tweede Wereldoorlog gedetailleerd tot leven brengt. Het boek is ook een monument voor alle verzetsvrouwen die hun lichaam ten dienste stelden van hun vaderland.’ – Vrij Nederland

Ook interessant



Tom Lanoye, Lara Taveirne en Emy Koopman genomineerd voor de Boon Literatuurprijs

Tom Lanoye, Lara Taveirne en Emy Koopman genomineerd voor de Boon Literatuurprijs

Vanochtend werd bekend dat drie titels van Prometheus op de longlist voor de Boon Literatuurprijs 2023 staan: De draaischijf van Tom Lanoye, Pluto van Lara Taveirne en Tekenen van het…

Lees verder >
Nausicaa Marbe en Nina Polak genomineerd voor WIZO-literatuurprijs

Nausicaa Marbe en Nina Polak genomineerd voor WIZO-literatuurprijs

De WIZO-literatuurprijs maakte afgelopen week de lijst met genomineerde boeken voor 2023 bekend. Op de shortlist staan Nausicaa Marbe met Wachten op het Westen en Nina Polak met haar roman…

Lees verder >
Koen Janssen bij Nieuwsuur

Koen Janssen bij Nieuwsuur

In de Nieuwsuur-reportage met als thema het controversiële WK en waarom FIFA vrijwel alles doet wat Qatar vraagt, vertelde Koen Janssen, auteur van 90 minuten oorlog, gisteren over de lange…

Lees verder >
Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX

Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX

Gisteravond was klinisch neuropsycholoog Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX in het kader van het verschijnen van haar nieuwe boek Tijd te kort | Tijd genoeg. Volgens Sitskoorn…

Lees verder >
Eelco Meuleman te gast bij Met het Oog op Morgen

Eelco Meuleman te gast bij Met het Oog op Morgen

Eelco Meuleman was vannacht te gast bij radioprogramma Met het Oog op Morgen, waar hij met presentator Chris Kijne in gesprek ging over zijn nieuwe boek Het leven van een…

Lees verder >
Kader Abdolah te gast bij Nooit Meer Slapen

Kader Abdolah te gast bij Nooit Meer Slapen

Kader Abdolah was dinsdagavond te gast bij VPRO Nooit Meer Slapen. Hier sprak hij met presentator Femke van der Laan over zijn nieuwe boek Wat je zoekt, zoekt jou. Een…

Lees verder >
Tahmina Akefi te gast bij Op1

Tahmina Akefi te gast bij Op1

Auteur Tahmina Akefi was gisteravond te gast bij Op1. Tijdens de uitzending vertelde zij meer over haar recent verschenen boek Mijn grote liefde. Een leven met Peter R. de Vries.…

Lees verder >
Koen Janssen te gast bij ‘Tijd voor Max’

Koen Janssen te gast bij ‘Tijd voor Max’

Gistermiddag was Koen Janssen te gast bij Tijd voor Max, waar hij in gesprek ging over zijn boek 90 minuten oorlog. Tijdens de uitzending vertelde hij over zijn interesse in…

Lees verder >