Afgelopen zondag is bij het radioprogramma OVT bekendgemaakt dat Denken is verrukkelijk van Margriet van der Heijden op de shortlist staat van de Libris Geschiedenis Prijs. Deze prestigieuze prijs wordt uitgereikt aan het beste historische boek voor een algemeen publiek.

Op 31 oktober 2021 wordt de Libris Geschiedenis Prijs uitgereikt tijdens een speciale live-uitzending van het radioprogramma OVT door voorzitter Khadija Arib.


Over Denken is verrukkelijk:

Paul Ehrenfest groeide op in een joods middenstandsgezin in Wenen. Tatiana Afanassjewa kwam uit een welgestelde familie in Petersburg. Hun liefde voor de natuurwetenschappen bracht hen aan het begin van de twintigste eeuw bij elkaar en voerde hen naar Leiden.

Daar bouwde de wervelende Ehrenfest een enorm internationaal netwerk van natuurkundigen op. Afanassjewa werkte – noodgedwongen – vooral thuis tussen de kinderen aan de warmteleer en dacht na over meetkundeonderwijs en hoe je kinderen kunt ‘leren denken’. En terwijl Europa steeds duisterder werd, bloeide het lichte ‘Russische’ huis dat Afanassjewa had ontworpen op tot een oase voor denkers uit de hele wereld. Op de lange gastenlijst op de muur van de logeerkamer staan de namen van zestien Nobelprijswinnaars, onder wie Niels Bohr en natuurlijk Albert Einstein, Ehrenfests beste vriend.

De afgelopen jaren dook Margriet van der Heijden in archieven voor haar verhaal over Ehrenfest en Afanassjewa en over hun microkosmos, die uit elkaar viel toen Hitler in 1933 aan de macht kwam. In Engeland hoorde Einstein, op de vlucht, hoe Ehrenfest zich van het leven had beroofd. Afanassjewa moest verder zonder haar professor die ‘dansend voor het schoolbord’ de natuurkunde betoverend had gemaakt.

Margriet van der Heijden is deeltjesfysicus, opgeleid bij CERN in Genève en wetenschapsjournalist. Ze schrijft over wis- en natuurkunde voor vooral NRC Handelsblad, schreef non-fictiekinderboeken zoals De wiskundetrompet en geeft les aan Amsterdam University College.

‘Dit boek heeft me ongelooflijk geraakt.’
Khadija Arib, juryvoorzitter Libris Geschiedenis Prijs 2021

‘Ehrenfest en Afanassjewa herrijzen in haar biografie niet alleen als twee bevlogen natuurwetenschappers, maar ook als hartstochtelijke mensen met veelbewogen levens.’
NRC Handelsblad ●●●● 

‘Ik neem mijn hoed af voor deze voortreffelijke biografie en dit grootse debuut. Margriet van der Heijden schrijft met een fijngevoeligheid die juist bij deze twee mensen nodig is. Door de fraaie, scenische passages, waarbij de hoofdpersonen veel zelf aan het woord zijn, komen deze veel dichterbij dan bij een meer analytische, afstandelijke beschrijving mogelijk is.’
Frans van Lunteren, hoogleraar Geschiedenis van de Natuurwetenschappen in Leiden

Ook interessant



Jonathan Franzen te gast bij ‘Brommer op zee’

Jonathan Franzen te gast bij ‘Brommer op zee’

Afgelopen vrijdag was Jonathan Franzen in Nederland om het ILFU festival te openen in de Domkerk in Utrecht. Overdag ging hij langs bij het boekenprogramma Brommer op zee en dat werd…

Lees verder >
‘Engelen uit Europa’ besproken in Historisch Nieuwsblad

‘Engelen uit Europa’ besproken in Historisch Nieuwsblad

Engelen uit Europa van Hans van der Jagt is door Ewout Klei besproken in het septembernummer van Historisch Nieuwsblad. Klei benoemt de brede opzet die Engelen uit Europa volgens hem…

Lees verder >
Herman Tjeenk Willink ontvangt Prinsjesprijs

Herman Tjeenk Willink ontvangt Prinsjesprijs

Afgelopen woensdag 14 september was de aftrap van het jaarlijkse Prinsjesfestival. Bij de opening van het festival werd de Prinsjesprijs uitgereikt aan Minister van Staat en auteur Herman Tjeenk Willink.…

Lees verder >
‘Ooit waren er wolven’ besproken in NRC

‘Ooit waren er wolven’ besproken in NRC

Op 9 september werd Ooit waren er wolven van Charlotte McConaghy besproken in NRC door Margot Poll. Volgens Poll komt de roman als geroepen in het stikstofdebat want de wolf…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Ap Dijksterhuis te gast bij VPRO Nooit meer slapen

Op 7 september was Ap Dijksterhuis te gast bij VPRO Nooit meer slapen om te praten over de inhoud van zijn nieuwe boek: Inspiratie. Presentator Femke van der Laan ging…

Lees verder >
Dit najaar verschijnt ‘Mijn grote liefde’ van Tahmina Akefi

Dit najaar verschijnt ‘Mijn grote liefde’ van Tahmina Akefi

Dit najaar verschijnt het boek Mijn grote liefde van Tahmina Akefi over haar leven met Peter R. de Vries. Het boek bevat ook enkele hoofdstukken van De Vries. Ze waren van…

Lees verder >
‘Een gedreven buitenstaander’ en ‘Denken is verrukkelijk’ op de longlist van de Nederlandse Biografieprijs 2022

‘Een gedreven buitenstaander’ en ‘Denken is verrukkelijk’ op de longlist van de Nederlandse Biografieprijs 2022

Zaterdag 3 september maakte de Stichting Nederlandse Biografieprijs de longlist bekend voor de prijsuitreiking van 2022. De lijst bestaat uit tien titels, geselecteerd uit een groslijst van meer dan 150…

Lees verder >
‘Nieuwe Kruisvaarders’ van Sander Rietveld is genomineerd voor het Belangrijkste Boek van het Jaar 2021

‘Nieuwe Kruisvaarders’ van Sander Rietveld is genomineerd voor het Belangrijkste Boek van het Jaar 2021

Nieuwe Kruisvaarders, van Sander van Rietveld dat in maart 2021 verscheen, is genomineerd voor de Prijs voor het Belangrijkste Boek van het Jaar 2021. Deze prijs wordt jaarlijks uitgereikt aan…

Lees verder >