Zojuist is bekendgemaakt dat Het monster van Essex van Sarah Perry op de longlist staat voor de Europese Literatuurprijs 2018. De literaire prijs wordt dit jaar voor de achtste keer uitgereikt aan de beste hedendaagse Europese roman in Nederlandse vertaling. Elf Nederlandse kwaliteitsboekhandels selecteren samen de twintig beste titels die het afgelopen jaar verschenen. De jury wordt aangevoerd door schrijver en dichter Anna Enquist, en bestaat daarnaast uit recensent Kees ’t Hart van De Groene Amsterdammer, vertaler Saskia van der Lingen (tevens winnaar 2017) en boekhandelaren Hein van Kemenade en Nienke Willemsen.

In Het monster van Essex volgen we Cora Seaborne, een jonge weduwe die in de wildernis van het Engelse Essex van 1893 op zoek gaat naar een zeemonster dat er zich schuil zou houden. Ze krijgt het al gauw aan de stok met de lokale dominee, een rigide en traditionele man die haar voorliefde voor monsters en mythes verafschuwt. Tegen de achtergrond spelen ook nog eens de voortdenderende wetenschap van die tijd en de schrijnende situatie van de armen in Londen, Cora’s thuisbasis. Perry heeft in haar sprankelende stijl een uiterst sfeervol historisch avontuur geschreven dat vol zit met mysterie, zonderlinge figuren en mooie lyriek.

Het boek werd een enorme bestseller in Engeland. Het werd verkozen tot Boek van het Jaar bij de British Book Awards, 2017, werd Waterstones Boek van het Jaar 2016, en werd ook nog eens genomineerd voor acht andere prijzen, waaronder de Costa Novel Award 2017 en de Baileys Women’s Prize for Fiction 2017. Ook in Nederland werd het boek flink geprezen. Door onder andere het Algemeen Dagblad, NRC Handelsblad, Trouw, het Parool en de Groene Amsterdammer werd het beloond met enthousiaste recensies; zo kreeg het van het Algemeen Dagblad vier sterren, en van NRC zelfs de volle vijf ballen.

Klik hier voor meer informatie over de Europese Literatuurprijs 2018. Een shortlist van vijf titels zal op 28 juni volgen, en de uiteindelijke winnaar zal begin september worden uitgeroepen.


Het monster van Essex is een verbluffend zelfverzekerd geschreven boek, elk personage komt drimensionaal van de bladzijde af, vol leven, vol karakter, vol irrationaliteit.’ Joost de Vries, De Groene Amsterdammer

‘Perry heeft romantiek, nostalgie, mooie taal, sterke personages en een vleugje mysterie in een smeuïg gerecht omgetoverd en sfeervol opgediend.’ AD Magazine

‘Een van de meest memorabele historische romans van de afgelopen tien jaar.’ The Sunday Times

Het monster van Essex is een prachtige roman over de werking van het leven, de liefde en het geloof, over wetenschap, religie, geheimen, mysteries en de ingewikkelde en onverwachte grilligheid van het menselijk hart. Het is zo goed geschreven dat de pagina’s van binnenuit verlicht lijken te zijn. Zodra ik het uit had, begon ik opnieuw.’ Helen Macdonald, auteur van De h is van havik

‘Met haar historische fictie bereikt Perry het vrijwel onmogelijke: een roman met daarin een wereld die geheel overeenkomt met de tijd waarin het verhaal zich afspeelt, maar haar personages zijn even modern als in overeenstemming met hun eigen tijd. Voor een tweede roman is het een schitterende prestatie, waarvoor ze veel nominaties voor prijzen mag verwachten.’ The Independent

Meer over Het monster van Essex:

Londen 1893: de nog jonge weduwe Cora Seaborne begint een nieuw leven. Met haar onhandelbare (want autistische) puberzoon Francis en diens even stoere als charmante gouvernante neemt ze haar intrek in het stadje Colchester. Tijdens haar enerverende ontdekkingstochten door de ruige natuur van Essex, op zoek naar een mythisch zeemonster dat het nabijgelegen Aldwinter zou terroriseren, ontmoet ze de steile en stugge dorpsdominee William Ransome, die aanvankelijk niets moet hebben van deze onconventionele dame uit de Londense society met haar bizarre voorliefde voor monsters en fossielen. De oerkrachten van aantrekking en afstoting die daarbij loskomen, dreigen hun beider leven volledig te ontwrichten.
Tegen de achtergrond van de stormachtige ontwikkelingen in de medische wetenschap en de gepassioneerde strijd tegen de levensgevaarlijke huisvesting van de Londense armen, heeft Sarah Perry een roman geschreven met een hele stoet onvergetelijke personages en spannende plotwendingen die over elkaar heen blijven buitelen, in een frisse en prikkelende stijl die wemelt van de pakkende beelden: topliteratuur vol schrijnende en soms ook lyrische momenten, die toch speels en onderhoudend blijft.

Sarah Perry (Essex, 1979) recenseert literatuur voor The Guardian en The Financial Times. Zij is woonachtig in Norwich.

Ook interessant



Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Booker Prize-winnaar ‘Prophet Song’ van Paul Lynch verschijnt in Nederlandse vertaling

Op 22 maart verschijnt de Nederlandse vertaling van Prophet Song van de Ierse auteur Paul Lynch onder de titel Lied van de profeet. Het werk werd bekroond met de Booker…

Lees verder >
Het drielichamenprobleem van Cixin Liu vanaf 21 maart te zien op Netflix

Het drielichamenprobleem van Cixin Liu vanaf 21 maart te zien op Netflix

Op 21 maart a.s. verschijnt er een Netflix Original-serie van acht afleveringen gebaseerd op de boektrilogie The Three-Body Problem van auteur Cixin Liu. De serie is geproduceerd door David Benioff, D.B. Weiss (beiden…

Lees verder >
Pechtold en Snels te gast in Op1 naar aanleiding van verschijnen ‘Tot uw dienst’

Pechtold en Snels te gast in Op1 naar aanleiding van verschijnen ‘Tot uw dienst’

Afgelopen donderdag verscheen Tot uw dienst van Alexander Pechtold en Bart Snels. Diezelfde avond waren beiden te gast bij Op1, waar ze de aanleiding van het boek bespraken. Pechtold en…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Veel media-aandacht voor ‘Op het spectrum’ van Koen Bruning

Afgelopen dinsdag verscheen Op het spectrum van Koen Bruning. Het boek vertelt aan de hand van Koens persoonlijke ervaringen hoe het is om in deze samenleving autisme te hebben en…

Lees verder >
‘Die ene melding’ van Wil Thijssen in Op1

‘Die ene melding’ van Wil Thijssen in Op1

Afgelopen maandag werd er in de uitzending van Op1 uitgebreid aandacht besteed aan Die ene melding van Wil Thijssen. Naar aanleiding van het vertrek van Henk van Essen als korpschef…

Lees verder >
***** voor ‘Toneelspelen’ van Sarah Neutkens in Knack

***** voor ‘Toneelspelen’ van Sarah Neutkens in Knack

Afgelopen woensdag kreeg Toneelspelen van Sarah Neutkens vijf sterren van Knack, nadat het boek 6 februari j.l. verscheen. Recensent Marnix Verplancke: ‘Toneelspelen deed me denken aan de zwart-witfilms van de…

Lees verder >
Groot interview met Philip Huff in de Volkskrant naar aanleiding van verschijnen ‘Open’

Groot interview met Philip Huff in de Volkskrant naar aanleiding van verschijnen ‘Open’

Vandaag verschijnt de nieuwe roman van Philip Huff, Open. Naar aanleiding van het verschijnen van zijn nieuwe roman is Huff geïnterviewd door Nathalie Huigsloot. Het interview verscheen afgelopen zaterdag in…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

●●●●● in NRC voor ‘Dag’ van Michael Cunningham

Donderdag 8 februari kreeg Dag van Michael Cunningham vijf ballen in NRC. Recensent Rob van Essen noemt het boek een ‘meesterlijke nieuwe roman van Michael Cunningham over de moeite die…

Lees verder >