Afgelopen donderdag verscheen er een uitgebreide bespreking in Elsevier van het recent verschenen boek Waarom boeddhisme werkt van de Amerikaanse psycholoog Robert Wright. Wright legt in zijn boek uit hoe onze geest door middel van evolutie vatbaar is geworden voor illusies en frustraties. Op een humoristische en eerlijke manier laat hij zien dat de radicale ideeën van het boeddhisme ons kunnen helpen om de wereld en onszelf te begrijpen, en zo een gelukkiger leven te leiden.

Recensent Gerry van der List vertelt dat het betoog van Wright af en toe best ingewikkeld kan worden. Dit lost de psycholoog volgens Van der List vervolgens op door ‘zijn betoog te illustreren met praktische voorbeelden’. Zo noemt hij het voorbeeld dat de auteur gebruikt waarin hij zich van zijn kaakpijn bevrijdde door zijn aandacht te verleggen naar andere dingen. Dit zou hij ‘heel knap’ doen. Wright zou alleen inspelen op zaken die van belang zijn voor de westerse lezer. ‘Hij gaat niet in op het geloof van boeddhisten in bijvoorbeeld reïncarnatie en uiteenlopende godheden. Als een pragmaticus wijst hij alleen op het nut van boeddhistische praktijken en rituelen.’ Lees hier de volledige bespreking in Elsevier. 

Volgens Trouw-recensent Wolter Huttinga, die het boek eerder bekroonde met vier sterren, is Wrights taal prettig nuchter en bevat veel zelfrelativerende humor. Daarnaast, stelt de recensent, ‘kan hij meesterlijk goed een betoog opzetten’. De kopjes en hoofdstuktitels zouden erom smeken gelezen te worden. Huttinga concludeert: ‘Het is een intelligent en uitdagend betoog dat veel boeiende inzichten bevat. Wright weet het vaak gevat te brengen. Ook geeft dit boek nuchtere en weloverwogen beschouwingen over allerlei boeddhistische concepten die snel vaag en onbegrijpelijk kunnen worden.’ Lees hier de volledige recensie in Trouw.

Eerder werd het boek al uitgebreid besproken in radioprogramma OVT. Klik hier om de volledige uitzending terug te luisteren.


Over Waarom boeddhisme werkt:

Wij mensen zijn niet gauw tevreden. Dat is ook helemaal niet de bedoeling; de evolutie heeft ervoor gezorgd dat onze geest vatbaar is voor allerlei illusies en frustraties. Angst, hebzucht, depressie – ze zitten ingebakken in onze natuur.
Niemand weet dat beter dan Robert Wright, die in zijn universitaire carrière al jaren onderzoekt hoe de evolutionaire psychologie een verklaring kan geven voor onze mentale problemen.
Maar in Waarom boeddhisme werkt beschrijft hij ook de oplossing ervoor. En die ligt niet bij Darwin, maar bij Boeddha. De eeuwenoude methoden van het boeddhisme blijken namelijk een geweldig medicijn tegen de mankementen van de menselijke geest.
Wright baseert zijn verhaal op persoonlijke ervaringen, op de nieuwste wetenschappelijke inzichten en op de oudste wijsheden. Op een humoristische en eerlijke manier laat hij zien dat de radicale ideeën van het boeddhisme ons kunnen helpen om de wereld en onszelf te begrijpen, en zo een gelukkiger leven te leiden.

Robert Wright gaf les in religie en psychologie aan de universiteiten van Princeton en Pennsylvania, en doceert tegenwoordig aan het Union Theological Seminary. Zijn vorige boek, The Evolution of God, werd genomineerd voor een Pulitzerprijs.

‘Wrights boek is uitdagend, informatief en in veel opzichten zeer bevredigend.’ – The New York Times

‘Ook al ben ik katholiek, dit boek heeft me niet onberoerd gelaten. De bergen aan psychologisch onderzoek, verhelderd door Wrights grappige en soms zoekende persoonlijke bespiegelingen, hebben me overtuigd om vroeger op te staan dan mijn kinderen en te mediteren.’ – National Review

‘Wrights combinatie van theoretische ambitie en bescheiden en grappige confidenties levert een unieke prestatie op, in plaats van een uit formules bestaand “doe”-boek is het een fascinerend “probeer-het-eens-het-kan-geen-kwaad”-boek.’- The Atlantic

‘Een sublieme prestatie.’ – Adam Gopnik, The New Yorker

Ook interessant



Dick Welsink in De Taalstaat over Daan Zonderland

Dick Welsink in De Taalstaat over Daan Zonderland

In De Taalstaat van NPO Radio 1 draait het allemaal om taal. Radiomaker Frits Spits interviewt bekende schrijvers en dichters, en vragen over taal worden beantwoord. Afgelopen zaterdag was Dick…

Lees verder >
Interview Carolien Boender in Reformatorisch Dagblad

Interview Carolien Boender in Reformatorisch Dagblad

Historicus Carolien Boender sloot zich na haar master in 2014 aan bij een groep wetenschappers die zich opnieuw bezig gingen houden met de periode 1750-1850 in de Nederlandse geschiedenis. Zelf…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Interview met Lale Gül in Trouw

Aan de hand van de tien geboden werd Lale Gül door Arjan Visser geïnterviewd voor Trouw. Afgelopen mei verscheen Ik ben vrij, het tweede boek van deze schrijfster, bekend van…

Lees verder >
•••• in NRC voor ‘De wentelende eeuw’ van Niek van Sas

•••• in NRC voor ‘De wentelende eeuw’ van Niek van Sas

Niek van Sas, oud-hoogleraar geschiedenis, neemt in zijn nieuwe boek De wentelende eeuw de lezer mee door de veelbewogen negentiende eeuw van Nederland. Dit doet hij aan de hand van…

Lees verder >
Marijn Kruk in de media

Marijn Kruk in de media

Voormalig correspondent en journalist Marijn Kruk neemt in zijn onlangs verschenen boek Opstand de lezer mee door het Europa anno nu, waar rechts-populistische bewegingen steeds meer in populariteit toenemen. Voor…

Lees verder >
‘Caledonian Road’ van Andrew O’Hagan ••••• in NRC

‘Caledonian Road’ van Andrew O’Hagan ••••• in NRC

De Schotse schrijver Andrew O’Hagan schreef in zijn roman Caledonian Road over de Londense upper class en zijn twijfelachtige handel en zaken. NRC-recensent Michel Krielaars las het boek en waardeerde het met…

Lees verder >
Michael Cunningham in de media en te gast in De Balie

Michael Cunningham in de media en te gast in De Balie

Michael Cunningham beschrijft in zijn nieuwe boek Dag een kleinschalig maar intens gezinsdrama, heel iets anders dan de familiesaga over eerdere generaties die hij in eerste instantie voor ogen had.…

Lees verder >
Maral Noshad Sharifi op shortlist Hebban Debuutprijs 2024

Maral Noshad Sharifi op shortlist Hebban Debuutprijs 2024

Citroeninkt van Maral Noshad Sharifi is dit jaar een van de genomineerden voor de Hebban Debuutprijs. De lezerscommunity Hebban.nl organiseert jaarlijks de Hebban Debuutprijs, een aanmoedigingsprijs voor debutanten, gericht op…

Lees verder >