Afgelopen donderdag verscheen er een uitgebreide bespreking in Elsevier van het recent verschenen boek Waarom boeddhisme werkt van de Amerikaanse psycholoog Robert Wright. Wright legt in zijn boek uit hoe onze geest door middel van evolutie vatbaar is geworden voor illusies en frustraties. Op een humoristische en eerlijke manier laat hij zien dat de radicale ideeën van het boeddhisme ons kunnen helpen om de wereld en onszelf te begrijpen, en zo een gelukkiger leven te leiden.

Recensent Gerry van der List vertelt dat het betoog van Wright af en toe best ingewikkeld kan worden. Dit lost de psycholoog volgens Van der List vervolgens op door ‘zijn betoog te illustreren met praktische voorbeelden’. Zo noemt hij het voorbeeld dat de auteur gebruikt waarin hij zich van zijn kaakpijn bevrijdde door zijn aandacht te verleggen naar andere dingen. Dit zou hij ‘heel knap’ doen. Wright zou alleen inspelen op zaken die van belang zijn voor de westerse lezer. ‘Hij gaat niet in op het geloof van boeddhisten in bijvoorbeeld reïncarnatie en uiteenlopende godheden. Als een pragmaticus wijst hij alleen op het nut van boeddhistische praktijken en rituelen.’ Lees hier de volledige bespreking in Elsevier. 

Volgens Trouw-recensent Wolter Huttinga, die het boek eerder bekroonde met vier sterren, is Wrights taal prettig nuchter en bevat veel zelfrelativerende humor. Daarnaast, stelt de recensent, ‘kan hij meesterlijk goed een betoog opzetten’. De kopjes en hoofdstuktitels zouden erom smeken gelezen te worden. Huttinga concludeert: ‘Het is een intelligent en uitdagend betoog dat veel boeiende inzichten bevat. Wright weet het vaak gevat te brengen. Ook geeft dit boek nuchtere en weloverwogen beschouwingen over allerlei boeddhistische concepten die snel vaag en onbegrijpelijk kunnen worden.’ Lees hier de volledige recensie in Trouw.

Eerder werd het boek al uitgebreid besproken in radioprogramma OVT. Klik hier om de volledige uitzending terug te luisteren.


Over Waarom boeddhisme werkt:

Wij mensen zijn niet gauw tevreden. Dat is ook helemaal niet de bedoeling; de evolutie heeft ervoor gezorgd dat onze geest vatbaar is voor allerlei illusies en frustraties. Angst, hebzucht, depressie – ze zitten ingebakken in onze natuur.
Niemand weet dat beter dan Robert Wright, die in zijn universitaire carrière al jaren onderzoekt hoe de evolutionaire psychologie een verklaring kan geven voor onze mentale problemen.
Maar in Waarom boeddhisme werkt beschrijft hij ook de oplossing ervoor. En die ligt niet bij Darwin, maar bij Boeddha. De eeuwenoude methoden van het boeddhisme blijken namelijk een geweldig medicijn tegen de mankementen van de menselijke geest.
Wright baseert zijn verhaal op persoonlijke ervaringen, op de nieuwste wetenschappelijke inzichten en op de oudste wijsheden. Op een humoristische en eerlijke manier laat hij zien dat de radicale ideeën van het boeddhisme ons kunnen helpen om de wereld en onszelf te begrijpen, en zo een gelukkiger leven te leiden.

Robert Wright gaf les in religie en psychologie aan de universiteiten van Princeton en Pennsylvania, en doceert tegenwoordig aan het Union Theological Seminary. Zijn vorige boek, The Evolution of God, werd genomineerd voor een Pulitzerprijs.

‘Wrights boek is uitdagend, informatief en in veel opzichten zeer bevredigend.’ – The New York Times

‘Ook al ben ik katholiek, dit boek heeft me niet onberoerd gelaten. De bergen aan psychologisch onderzoek, verhelderd door Wrights grappige en soms zoekende persoonlijke bespiegelingen, hebben me overtuigd om vroeger op te staan dan mijn kinderen en te mediteren.’ – National Review

‘Wrights combinatie van theoretische ambitie en bescheiden en grappige confidenties levert een unieke prestatie op, in plaats van een uit formules bestaand “doe”-boek is het een fascinerend “probeer-het-eens-het-kan-geen-kwaad”-boek.’- The Atlantic

‘Een sublieme prestatie.’ – Adam Gopnik, The New Yorker

Ook interessant



Tom Lanoye, Lara Taveirne en Emy Koopman genomineerd voor de Boon Literatuurprijs

Tom Lanoye, Lara Taveirne en Emy Koopman genomineerd voor de Boon Literatuurprijs

Vanochtend werd bekend dat drie titels van Prometheus op de longlist voor de Boon Literatuurprijs 2023 staan: De draaischijf van Tom Lanoye, Pluto van Lara Taveirne en Tekenen van het…

Lees verder >
Nausicaa Marbe en Nina Polak genomineerd voor WIZO-literatuurprijs

Nausicaa Marbe en Nina Polak genomineerd voor WIZO-literatuurprijs

De WIZO-literatuurprijs maakte afgelopen week de lijst met genomineerde boeken voor 2023 bekend. Op de shortlist staan Nausicaa Marbe met Wachten op het Westen en Nina Polak met haar roman…

Lees verder >
Koen Janssen bij Nieuwsuur

Koen Janssen bij Nieuwsuur

In de Nieuwsuur-reportage met als thema het controversiële WK en waarom FIFA vrijwel alles doet wat Qatar vraagt, vertelde Koen Janssen, auteur van 90 minuten oorlog, gisteren over de lange…

Lees verder >
Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX

Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX

Gisteravond was klinisch neuropsycholoog Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX in het kader van het verschijnen van haar nieuwe boek Tijd te kort | Tijd genoeg. Volgens Sitskoorn…

Lees verder >
Eelco Meuleman te gast bij Met het Oog op Morgen

Eelco Meuleman te gast bij Met het Oog op Morgen

Eelco Meuleman was vannacht te gast bij radioprogramma Met het Oog op Morgen, waar hij met presentator Chris Kijne in gesprek ging over zijn nieuwe boek Het leven van een…

Lees verder >
Kader Abdolah te gast bij Nooit Meer Slapen

Kader Abdolah te gast bij Nooit Meer Slapen

Kader Abdolah was dinsdagavond te gast bij VPRO Nooit Meer Slapen. Hier sprak hij met presentator Femke van der Laan over zijn nieuwe boek Wat je zoekt, zoekt jou. Een…

Lees verder >
Tahmina Akefi te gast bij Op1

Tahmina Akefi te gast bij Op1

Auteur Tahmina Akefi was gisteravond te gast bij Op1. Tijdens de uitzending vertelde zij meer over haar recent verschenen boek Mijn grote liefde. Een leven met Peter R. de Vries.…

Lees verder >
Koen Janssen te gast bij ‘Tijd voor Max’

Koen Janssen te gast bij ‘Tijd voor Max’

Gistermiddag was Koen Janssen te gast bij Tijd voor Max, waar hij in gesprek ging over zijn boek 90 minuten oorlog. Tijdens de uitzending vertelde hij over zijn interesse in…

Lees verder >