‘Nederlands Gouden Eeuw’ besproken in NRC ●●●●


NRC waardeert Nederlands Gouden Eeuw van Maarten Prak met vier ballen. Historicus Bart Funnekotter schrijft dat Prak met ‘fijne weetjes’ in ieder hoofdstuk ‘wel voor een paar aangename verrassingen’ zorgt. Daarnaast blijft dit ‘bondige overzicht van 300 pagina’s ondanks zijn grote informatiedichtheid prettig leesbaar’.

Volgens Funnekotter is dat ‘maar goed ook, want het publieke debat kan dit boek dat meer feiten dan meningen bevat momenteel prima gebruiken.’ U leest de recensie hier terug.


Over Nederlands Gouden Eeuw:

Rembrandt van Rijn, Johan de Witt, Michiel de Ruyter – het zijn nog steeds bekende Nederlanders, ook al zijn ze intussen meer dan driehonderd jaar dood. Zij leefden in een tijd dat er in Nederland iets wonderbaarlijks gebeurde. Nederland ontstond als een apart land en tijdens de Tachtigjarige Oorlog die daarvoor nodig was, werd Nederland ook nog eens het rijkste land ter wereld. De kunsten bloeiden en er heerste politieke en religieuze vrijheid. Nederlandse zeevaarders en kooplieden zetten een wereldomspannend handelsnetwerk op poten. Hun geldingsdrang bracht de Nederlanders welvaart, maar ontnam talrijke mensen in Azië, Afrika en Amerika hun vrijheid. Tijdens deze periode, die bekend is geworden als de Nederlandse Gouden Eeuw, werden de Nederlanders daarom zowel bewonderd als gevreesd. Nederlands Gouden Eeuw maakt de lezer wegwijs in deze bijzondere geschiedenis. Het verhaalt van de Nederlanders in tijden van economische voorspoed, religieuze tolerantie en culturele bloei, maar ook van de vele oorlogen die Nederland voerde en natuurlijk de slavernij. Hoe kon dit allemaal tegelijk gebeuren?


Maarten Prak is hoogleraar sociale en economische geschiedenis aan de Universiteit Utrecht. Hij was daarnaast gastconservator van het Rijksmuseum en wetenschappelijk adviseur van de televisieseries De Gouden Eeuw (2012) en 80 Jaar Oorlog (2018). Hij schreef eerder onder meer Stadsburgers. Stedelijk burgerschap voor de Franse Revolutie (2019).