Zaterdag verscheen er in Trouw een interview met Nina Polak waarin zij haar kijk op de tien geboden geeft en deze linkt aan haar jongste roman, Gebrek is een groot woord. Het boek vertelt het verhaal van Skip een dertigjarige vrouw die het liefste de wereld afreist op haar zeilboot en zo probeert te ontsnappen aan het overbevolkte Amsterdam en de sporen van haar verleden. De roman beschrijft zo de drang naar het hebben van de  vrijheid om ‘tussen de mazen van (ogenschijnlijke) natuur- en sociale wetten te glippen.

In het interview vertelt Polak dat haar ‘interesse [in religie] vooral uitgaat naar de mystieke tradities’ en dat ze open zou staan voor een intreden tot het klooster. Maar ze heeft ook veel geleerd van kunst en het schrijven, wat haar hielp minder snel een oordeel te vellen over anderen.  ‘Op de beste momenten is scheppen iets wat je nederig maakt ten aanzien van dit krankzinnige, fantastische bestaan.’ Die nederigheid is volgens Polak tegenwoordig erg belangrijk. Als vrouw, homoseksueel en joodse, zou zij zich in vele internetdiscussies kunnen mengen, maar kiest ervoor dit niet te doen. Die visie zet Polak door in haar leven en verantwoordelijkheden richting de wereld. ‘Ik doe kleine dingen en probeer over de grote tegenstrijdigheden af en toe iets zinvols te zeggen. Veel meer is het niet. Helaas.’ ‘Goed, ik schrijf. Dat is een elitaire, narcistische bezigheid, zeker, maar het is tegelijkertijd ook een manier om mijn geest te ontsluiten voor anderen,’ vertelt Polak die met haar schrijven ‘iets moois, doordachts en zinvols’ probeert te plaatsen tegenover de lelijke, platte en onbeholpen woede en onvrede van mensen.

Klik hier om het volledige interview te lezen.


De pers over Gebrek is een groot woord:

‘Polak grossiert in heldere beelden, grappige oneliners en krachtige eyeopeners. Polak doet het.’ Trouw

 ‘De onverwisselbare toon, die behalve taal en techniek ook een eigen manier van kijken is. Na twee boeken denk ik dat ik Nina Polak in zo’n blindproeverij wel zou herkennen.’ De Groene Amsterdammer

‘Het is verleidelijk om de roman langzaam te lezen, om maar zo lang mogelijk in dit universum te blijven, om haar zinnen te savoureren. Het gevoel dat uit de taal oplaait is enorm.’ NRC Handelsblad

‘Alles wat haar debuut zo goed maakte – stijl, humor, een eigenwijze blik op haar generatie – keert in Polaks tweede boek terug.’ de Volkskrant ****

‘Polak heeft een bijzonder verhaal geschreven, waarmee ze uitdrukking geeft aan de tijdsgeest: alles en iedereen heeft een stem en een mening, informatie kent geen hiërarchie, niets is eenduidig, maar toch willen we iedereen die niet in de pas loopt doorgronden.’ Het Parool

Over Gebrek is een groot woord:

Nynke ‘Skip’ Nauta is al zeven jaar op zee als het verleden plotseling voor haar neus staat, zomaar, in de jachthaven van Cannes: het echtpaar Zeno en hun briljante puberzoon, Juda. De enthousiaste Zeno’s hebben al eens eerder goed gezorgd voor Skip en ze nodigen haar uit om een zomer door te brengen in hun tuinhuis in Amsterdam.

Schoorvoetend accepteert Skip de uitnodiging en reist terug naar Nederland. Ze treft een stad en een gezin aan waaraan de tijdgeest knaagt. In de overbevolkte, overbekende straten van Amsterdam valt bovendien niet te ontsnappen aan de sporen van twee verloren liefdes: een man en een moeder, die allebei tevergeefs hebben geprobeerd om Skip de tragedie in te trekken. De heldin heeft zich altijd met succes verzet tegen de rollen die haar werden opgedrongen, maar nu zal ze haar buitenstaanderschap opnieuw moeten overdenken. Kan een balling eigenlijk ooit nog thuis zijn?

Gebrek is een groot woord is een roman over de desoriëntatie tussen vrijheid en verbondenheid. Een boek over hechting, aan elkaar, maar ook aan onze eigen realiteit.

Nina Polak (1986) debuteerde in 2014 met het alom bejubelde We zullen niet te pletter slaan, dat werd genomineerd voor de Anton Wachterprijs, de ANV Debutantenprijs en de Opzij Literatuurprijs. Ze is redacteur bij De Correspondent en schrijft regelmatig voor De Gids.

Ook interessant



Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Nausicaa Marbe en Nina Polak genomineerd voor WIZO-literatuurprijs

De WIZO-literatuurprijs maakte afgelopen week de lijst met genomineerde boeken voor 2023 bekend. Op de shortlist staan Nausicaa Marbe met Wachten op het Westen en Nina Polak met haar roman…

Lees verder >
Koen Janssen bij Nieuwsuur

Koen Janssen bij Nieuwsuur

In de Nieuwsuur-reportage met als thema het controversiële WK en waarom FIFA vrijwel alles doet wat Qatar vraagt, vertelde Koen Janssen, auteur van 90 minuten oorlog, gisteren over de lange…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX

Gisteravond was klinisch neuropsycholoog Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX in het kader van het verschijnen van haar nieuwe boek Tijd te kort | Tijd genoeg. Volgens Sitskoorn…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Eelco Meuleman te gast bij Met het Oog op Morgen

Eelco Meuleman was vannacht te gast bij radioprogramma Met het Oog op Morgen, waar hij met presentator Chris Kijne in gesprek ging over zijn nieuwe boek Het leven van een…

Lees verder >
Kader Abdolah te gast bij Nooit Meer Slapen

Kader Abdolah te gast bij Nooit Meer Slapen

Kader Abdolah was dinsdagavond te gast bij VPRO Nooit Meer Slapen. Hier sprak hij met presentator Femke van der Laan over zijn nieuwe boek Wat je zoekt, zoekt jou. Een…

Lees verder >
Tahmina Akefi te gast bij Op1

Tahmina Akefi te gast bij Op1

Auteur Tahmina Akefi was gisteravond te gast bij Op1. Tijdens de uitzending vertelde zij meer over haar recent verschenen boek Mijn grote liefde. Een leven met Peter R. de Vries.…

Lees verder >
Koen Janssen te gast bij ‘Tijd voor Max’

Koen Janssen te gast bij ‘Tijd voor Max’

Gistermiddag was Koen Janssen te gast bij Tijd voor Max, waar hij in gesprek ging over zijn boek 90 minuten oorlog. Tijdens de uitzending vertelde hij over zijn interesse in…

Lees verder >
Andrej Koerkov wint Le Prix Médicis étranger

Andrej Koerkov wint Le Prix Médicis étranger

De Oekraïnse auteur Andrej Koerkov heeft met zijn boek Grijze bijen de Prix Médicis étranger 2022 gewonnen. Dat maakte de jury vandaag bekend. Le Prix Médicis étranger is de belangrijkste…

Lees verder >