‘Radicale verlossing’ besproken in Het Financieele Dagblad


Radicale verlossing. Wat terroristen geloven van Beatrice de Graaf komt niets te vroeg,’ schrijft Han Dirk Hekking in Het Financieele Dagblad. De Graaf diept het aspect van zelfhaat onder terroristen uit, en dat maakt haar boek volgens Hekking ‘zeer de moeite waard’:

‘Terrorisme verklaren uit religie of ­sociaaleconomische factoren schiet ­tekort, vindt ze: het aspect ‘verlossing’ is onderbelicht. Veel ondervraagden zagen strijden in Syrië als een vorm van boetedoening. Soms waren ze veroordeeld voor kleine vergrijpen, en wilden ze via de strijd in het reine komen.’

Het verhaal van de terroristen, verteld door De Graaf, ‘onderstreept dat er ­gradaties in terrorisme zijn. Naar Syrië vertrekken om te strijden tegen president Assad is anders dan mensen in een Utrechtse tram doodschieten’. Hekking vindt De Graafs onderzoek en het boek imposant.

 

U leest deze bespreking hier terug.


Over Radicale verlossing:

Wat geloven veroordeelde terroristen eigenlijk echt wanneer ze aangeven hun daad in naam van een hogere instantie te plegen? Beatrice de Graaf is als eerste hierover in de gevangenissen met de huidige generatie terrorismegedetineerden in gesprek gegaan. Ze heeft geluisterd naar hun verhalen over frustratie met het eigen leven, woede om aangedaan onrecht en het besluit zich te mengen in de strijd. Uit die verhalen blijkt hoe cruciaal de actuele, geleefde en geloofde praktijk van radicale verlossing is voor het begrijpen van hun daden.

Op basis van interviews met terrorismegedetineerden uit Nederland, Syrië, Pakistan en Indonesië – jihadisten en enkele rechts-extremisten – reconstrueert ze hun verhalen van overgave, strijd, opoffering en gehoopte beloning, en ontwerpt ze een manier om de samenhang van geloofsbeleving en terroristische activiteiten beter te begrijpen. Wanneer en hoe inspireren religieuze en ideologische overtuigingen jongeren nu tot een heilige strijd? En wat gebeurt er wanneer die verlangde verlossing uitblijft?

Daarmee is dit boek een geschiedenis van de meest recente periode van terroristisch geweld, maar biedt het ook een nieuw en verrassend inzicht in de even bijzondere als schokkende levensverhalen van terrorismeveroordeelden.


Beatrice de Graaf (1976) is historicus en faculteitshoogleraar Geesteswetenschappen aan de Universiteit Utrecht. Ze onderzoekt de geschiedenis van terrorisme, oorlog en geweld – en is vooral geïnteresseerd in de strijd daartegen. Ze is fellow in het isis Files Project/Program on Extremism van de George Washington University, treedt regelmatig op als terrorisme-expert en publiceerde eerder onder meer Gevaarlijke vrouwenTheater van de angstTerrorists on Trial en Tegen de terreur. In 2018 werd haar werk bekroond met de hoogste Nederlandse wetenschappelijke onderscheiding, de Stevinpremie.