‘Pijnlijke en rake korte verhalen’, zo oordeelde Rob Schouten afgelopen weekeind in Trouw over Uit eerste hand. Het is het nieuwste boek van Jeffrey Eugenides en tevens zijn eerste verhalenbundel.

Eerder schreef Eugenides al drie romans en hij wordt inmiddels gezien als de grootste Amerikaanse schrijver van dit moment. Zijn debuutroman De zelfmoord van de meisjes werd verfilmd door Sofia Coppola. Daarnaast kreeg Eugenides in 2003 de Pulitzer Prize, de belangrijkste Amerikaanse literaire prijs, voor zijn tweede roman, Middlesex, waarvan meer dan drie miljoen exemplaren werden verkocht.

Eind oktober verscheen nu van zijn hand de verhalenbundel Uit eerste hand, die wederom lovend wordt ontvangen. In Trouw schrijft Schouten: ‘De manier waarop Eugenides zijn verhalen vertelt is simpel en effectief […] Soms heb je het gevoel in de huid van een dader te kruipen die zelf niet in de gaten heeft wat hij fout doet, soms ook is het simpel de wereld zelf of de samenloop van omstandigheden die maken dat men faalt. Eugenides brengt het scherp en vol mededogen in beeld, niet geplaagd door een overmaat aan ironie of superioriteit.’

Ook in Amerika is de pers lovend:

‘Eugenides munt uit in het beschrijven van hoogst ongebruikelijke situaties en weet de werkelijkheid te voorzien van een verrukkelijk laagje bizarriteit. (…) Zijn verhalen zijn geestige klaagzangen over de aangename absurditeit van het Amerikaanse leven.’ The Washington Post

‘Een excellente verhalenbundel.’ The Guardian

‘Eugenides lijkt te genieten van het schrijven en dat blijkt besmettelijk: het lezen van dit boek werkt als een opfrisbeurt voor je brein.’ The New York Times

 Over Uit eerste hand:

Na zijn drie succesvolle romans – van het met een Pulitzerprijs bekroonde Middlesex werden wereldwijd meer dan 4 miljoen exemplaren verkocht – is Uit eerste hand de eerste verhalenbundel van Jeffrey Eugenides. Met zijn messcherpe observaties biedt hij rijke inzichten over de minder aangename kanten van het bestaan: verzuurde relaties en vastgelopen carrières, de menselijke neiging tot emotionele zelfverminking, bandeloze geldzucht.
Veel van zijn personages lijken zich niet te kunnen handhaven in de wereld van de volwassenheid, omdat ze zich te lang zijn blijven vastklampen aan de dromen uit hun jeugd. Uit pure wanhoop overschrijden ze de grenzen van het betamelijke, eigenlijk tegen hun zin. Ze proberen wel zich goed te gedragen, maar vinden simpelweg te veel obstakels op hun pad. Juist aan dat grenzeloze mededogen ontlenen deze verhalen hun troostrijke werking, die veel overeenkomsten vertoont met de constatering van de vriendinnen in het openingsverhaal: Hoe komt het toch dat je van zeuren zo opknapt? Na een grondige zeursessie met een lotgenote ben je allebei even tintelend opgefrist als na een bezoek aan een kuuroord.

Jeffrey Eugenides (Detroit, 1960) is de schrijver van drie fenomenale romans: De zelfmoord van de meisjes(1993, verfilmd door Sofia Coppola), Middlesex (2002) en Huwelijk (2011, Salon Book Award for Fiction). Eugenides woont in Princeton.

 

Ook interessant



Shortlist Boerhaave Biografieprijs 2024 bekendgemaakt

Shortlist Boerhaave Biografieprijs 2024 bekendgemaakt

De Boerhaave Biografieprijs is een driejaarlijkse prijs voor de beste Nederlandse biografie over een wetenschapper, ter beschikking gesteld door Rijksmuseum Boerhaave te Leiden. De winnaar ontvangt € 2500 en de…

Lees verder >
●●●● in NRC en bespreking in De Groene Amsterdammer voor ‘De steden, de mensen’ van Auke van der Woud

●●●● in NRC en bespreking in De Groene Amsterdammer voor ‘De steden, de mensen’ van Auke van der Woud

Auke van der Woud is bekend geworden met zijn diepgaande historische analyses van de maatschappelijke veranderingen in de negentiende en vroege twintigste eeuw in Nederland. Eerder besprak hij bijvoorbeeld al…

Lees verder >
‘Ik ben vrij’ van Lale Gül komt binnen op tweede plek in Bestseller 60

‘Ik ben vrij’ van Lale Gül komt binnen op tweede plek in Bestseller 60

Het nieuwste boek van bestsellerauteur Lale Gül, Ik ben vrij, verscheen vorige week dinsdag en kwam deze week meteen binnen op de tweede plek in de Bestseller 60. Ook haar…

Lees verder >
‘Tegen beter weten in’ van Alban Mik •••• in NRC

‘Tegen beter weten in’ van Alban Mik •••• in NRC

Het debuut van auteur Alban Mik, de verhalenbundel Tegen beter weten in, werd afgelopen vrijdag uitgebreid besproken in NRC door recensent Judith Eiselin. In haar recensie analyseert Eiselin verschillende verhalen…

Lees verder >
Lale Gül te gast bij Sophie & Jeroen over haar nieuwe boek ‘Ik ben vrij’

Lale Gül te gast bij Sophie & Jeroen over haar nieuwe boek ‘Ik ben vrij’

Gisteren verscheen het tweede boek van bestsellerauteur Lale Gül: Ik ben vrij. Hierin vertelt ze hoe haar leven volkomen veranderde na het verschijnen van haar eerste boek, Ik ga leven.…

Lees verder >
Karin Amatmoekrim met ‘In wat voor land leef ik eigenlijk?’ op shortlist Brusseprijs 2024

Karin Amatmoekrim met ‘In wat voor land leef ik eigenlijk?’ op shortlist Brusseprijs 2024

In wat voor land leef ik eigenlijk? Anil Ramdas, onmogelijk kosmopoliet van Karin Amatmoekrim heeft na een plek op de longlist nu ook de shortlist van de Brusseprijs 2024 weten…

Lees verder >
●●●●● in NRC voor ‘Een driebenig paard’ van Bohumil Hrabal

●●●●● in NRC voor ‘Een driebenig paard’ van Bohumil Hrabal

NRC-recensent Michel Krielaars las Een driebenig paard van de Tsjechische schrijver Bohumil Hrabal en waardeert het werk met maar liefst de maximale vijf ballen. Krielaars bespreekt uitgebreid de schrijfstijl en…

Lees verder >
‘Schrijversmythen’ van Sander Bax besproken in de media

‘Schrijversmythen’ van Sander Bax besproken in de media

Sander Bax schreef met Schrijversmythen een nieuwe literatuurgeschiedenis van de moderne Nederlandse literatuur aan de hand van verschillende typologieën van het schrijverschap. Elke periode heeft haar eigen mythe, van antiburger…

Lees verder >