Sunjeev Sahota viel afgelopen week met Het jaar van de gelukszoekers maar liefst twee keer in de prijzen. Afgelopen weekend kreeg Sahota de South Bank Sky Art Award in de categorie literatuur, een prijs die hij zondag in het Savoy Hotel in Londen in ontvangst mocht nemen. Eerder die week kreeg hij al The Encore Award 2015, voor het beste tweede boek van een auteur. Juryvoorzitter Alex Clark noemt Het jaar van de gelukszoekers ‘adembenemend’. Jurylid Julia Copus zegt: ‘van alle boeken die we bekeken hebben, is dit degene die me ’s nachts wakker hield. […] het is onmogelijk om Het jaar van de gelukszoekers te lezen en niet het idee te hebben dat het je veranderd heeft.’

Onlangs was Sahota in Nederland en trad hij op tijdens het International Literature Festival Utrecht. Daarnaast verschenen er recensies in NRC, Trouw, De Groene Amsterdammer en het Nederlands Dagblad en stond er een groot interview met de auteur in het NRC Handelsblad. Sahota stond met Het jaar van de gelukszoekers tevens op de shortlist van de Man Booker Prize.

Over Het jaar van de gelukszoekers:

Het jaar van de gelukszoekers is het aangrijpende verhaal van drie Indiase jongemannen in Noord-Engeland die wanhopig een nieuw leven proberen op te bouwen. Samen met een tiental lotgenoten bewonen ze een huis in Sheffield. Tarlochan, afkomstig uit de laagste kaste, probeert vergeefs zijn traumatische verleden verborgen te houden, Avtar wordt achtervolgd door schuldeisers en Randeep, de broer van Avtars geheime geliefde, worstelt met zijn gevoelens voor Narinder, zijn ‘visumvrouw’ die haar toekomst op het spel zet om Randeep aan een verblijfsvergunning te helpen.

Sunjeev Sahota schakelt moeiteloos tussen India en Engeland, tussen heden en verleden  ̶  waarmee hij de verschillende werelden van de hoofdpersonen op een schitterende manier tot leven brengt. Het levert een onvergetelijk portret op van de schrijnende omstandigheden die deze mensen hun land deden achterlaten en verruilen voor een stad waarin andere regels gelden, regels waarbij het behouden van waardigheid en wilskracht dagelijkse vereisten zijn.

Sunjeev Sahota (1981) is een Brits auteur, geboren in Derby. Zijn grootouders van vaderskant zijn in 1966 vanuit Punjab naar Groot-Brittannië geëmigreerd. In 2011 verscheen zijn debuut Ours Are the Streets, dat op de Observer’s Debutantes to watch-lijst kwam en in 2013 op de Granta’s lijst van beste Britse jonge schrijvers. Ook ontving het lovende kritieken in onder andere The Times, The Guardian, The Independent en The Sunday Times. Zijn tweede roman, Het jaar van de gelukszoekers, verscheen in juni 2015 en bezorgde hem een plaats op de shortlist van de Man Booker Prize.

‘Je slaat een boek open van een auteur die je nog niet kende en de nieuwe stem knalt van de pagina’s en maakt dat je luistert. Dit is het echte werk, en het enige wat je kunt doen is je overleveren, met plezier, aan de kracht ervan. Op elke pagina is het er: sterk, fris en waar.’ Salman Rushdie

‘Door een verhaal als dit verschuift Sahota een van de urgentste politieke vraagstukken van aanstellerige retoriek en betwiste statistieken naar het rijk van de menselijkheid. Het jaar van de gelukszoekers is een briljante en prachtige roman.’ The Guardian

‘Romans van deze omvang en inventiviteit zijn zeldzaam (…), de jury’s van aanstaande literaire prijzen hoeven niet verder te kijken. Het jaar van de gelukszoekers heeft het allemaal. Je wilt simpelweg niet dat dit boek eindigt. Ik betwijfel of ik dit jaar een betere roman zal lezen.’ The Spectator

Het jaar van de gelukszoekers speelt in een parallel Engeland, een zo goed als onzichtbare wereld die nauwelijks kruist met die van jezelf. Het is bekend terrein voor verslaggevers, maar alleen vanaf de zijlijn. Sahota heeft veel te zeggen en zegt het kalm, met een enorme morele intelligentie (…), zeer indrukwekkend.’ The Sunday Times

‘Na lezing van Het jaar van de gelukszoekers is het migranten- en vluchtelingenprobleem vlees en bloed voor je geworden. (…) Na 442 bladzijden heb je nog altijd niet genoeg van dit meeslepende boek.’  Trouw

Ook interessant



Dick Welsink in De Taalstaat over Daan Zonderland

Dick Welsink in De Taalstaat over Daan Zonderland

In De Taalstaat van NPO Radio 1 draait het allemaal om taal. Radiomaker Frits Spits interviewt bekende schrijvers en dichters, en vragen over taal worden beantwoord. Afgelopen zaterdag was Dick…

Lees verder >
Interview Carolien Boender in Reformatorisch Dagblad

Interview Carolien Boender in Reformatorisch Dagblad

Historicus Carolien Boender sloot zich na haar master in 2014 aan bij een groep wetenschappers die zich opnieuw bezig gingen houden met de periode 1750-1850 in de Nederlandse geschiedenis. Zelf…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Interview met Lale Gül in Trouw

Aan de hand van de tien geboden werd Lale Gül door Arjan Visser geïnterviewd voor Trouw. Afgelopen mei verscheen Ik ben vrij, het tweede boek van deze schrijfster, bekend van…

Lees verder >
•••• in NRC voor ‘De wentelende eeuw’ van Niek van Sas

•••• in NRC voor ‘De wentelende eeuw’ van Niek van Sas

Niek van Sas, oud-hoogleraar geschiedenis, neemt in zijn nieuwe boek De wentelende eeuw de lezer mee door de veelbewogen negentiende eeuw van Nederland. Dit doet hij aan de hand van…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Marijn Kruk in de media

Voormalig correspondent en journalist Marijn Kruk neemt in zijn onlangs verschenen boek Opstand de lezer mee door het Europa anno nu, waar rechts-populistische bewegingen steeds meer in populariteit toenemen. Voor…

Lees verder >
‘Caledonian Road’ van Andrew O’Hagan ••••• in NRC

‘Caledonian Road’ van Andrew O’Hagan ••••• in NRC

De Schotse schrijver Andrew O’Hagan schreef in zijn roman Caledonian Road over de Londense upper class en zijn twijfelachtige handel en zaken. NRC-recensent Michel Krielaars las het boek en waardeerde het met…

Lees verder >
Michael Cunningham in de media en te gast in De Balie

Michael Cunningham in de media en te gast in De Balie

Michael Cunningham beschrijft in zijn nieuwe boek Dag een kleinschalig maar intens gezinsdrama, heel iets anders dan de familiesaga over eerdere generaties die hij in eerste instantie voor ogen had.…

Lees verder >
Maral Noshad Sharifi op shortlist Hebban Debuutprijs 2024

Maral Noshad Sharifi op shortlist Hebban Debuutprijs 2024

Citroeninkt van Maral Noshad Sharifi is dit jaar een van de genomineerden voor de Hebban Debuutprijs. De lezerscommunity Hebban.nl organiseert jaarlijks de Hebban Debuutprijs, een aanmoedigingsprijs voor debutanten, gericht op…

Lees verder >