Vijf ballen voor ‘Vrijwillig naar Auschwitz’ in het NRC


Vandaag verscheen een lovende recensie over Vrijwillig naar Auschwitz van Jack Fairweather in het NRC. Recensent Pieter van Os beloont het boek over de Poolse verzetsstrijder Witold Pilecki met vijf ballen en noemt het een ‘indrukwekkend nauwkeurige reconstructie van zijn korte leven. Het gedetailleerde verslag dat Pilecki in de zomer van 1945 zelf over zijn tijd in Auschwitz schreef, vult Fairweather op cruciale punten aan met informatie uit bronnen die hij dankzij een legertje Poolse onderzoeksassistenten wist aan te boren.’

Van Os prijst hoe Fairweather niets romantiseert en zich nooit teveel verliest in zijn onderwerp: ‘aan een boek over een man als Witold Pilecki kleeft een bezwaar. Zijn heldendom is te groot, zijn daden te onbetwist. De morele ambiguïteit benodigd voor werkelijk intrigerende levens vindt Fairweather bij anderen, gelukkig, en het is wellicht zijn grootste prestatie dat hij het vizier ook op hen richt.’

U leest de hele recensie hier terug.


Over Vrijwillig naar Auschwitz:

De Poolse vrijheidsstrijder Witold Pilecki was een van de grootste helden uit de Tweede Wereldoorlog. Dit is zijn verhaal.

Als de enige persoon die zich ooit vrijwillig naar Auschwitz heeft laten sturen, leidde Pilecki jarenlang een campagne om nazibewakers te saboteren en vermoorden. Hij maakte een dramatische ontsnapping, terwijl hij bewijs van de Holocaust naar de westerse mogendheden smokkelde en hen waarschuwde voor de wreedheden in de nazivernietigingskampen. Al het bewijs van Pilecki was verloren gegaan – tot 2012, toen zijn ongelofelijke ooggetuigenrapport werd gevonden in een stoffig archief. Dit is het eerste volledige verhaal van zijn wonderbaarlijke reis, gebaseerd op exclusieve familiedocumenten en recentelijk vrijgegeven dossiers, evenals ongepubliceerde getuigenissen van de vechters uit het kamp om te laten zien hoe hij honderdduizenden levens heeft gered.

Vrijwillig naar Auschwitz is een nog niet eerder verteld, waargebeurd verhaal over ontsnapping en heldendom, de gruwelen van de Tweede Wereldoorlog en Auschwitz, en het vermogen van één man om de loop van de geschiedenis te veranderen.

Jack Fairweather woont in Istanbul en is redacteur en correspondent van het Midden-Oosten voor Bloomberg News. Eerder was hij correspondent voor The Daily Telegraph en The Washington Post.

‘Fairweather vertelt dit tragische verhaal op aangrijpende wijze en biedt een nieuwe invalshoek in de Holocaust-literatuur.’

Publishers Weekly

‘Een inspirerend en prachtig verteld verhaal.’

Kirkus Reviews