Zowel in NRC Handelsblad als in het Algemeen Dagblad verschenen interviews met Wim Voermans en Geerten Waling, auteurs van het zojuist uitgekomen Gemeente in de genen. Het boek is een lofzang aan de lokale politiek, volgens de auteurs de absolute hoeksteen van de Nederlandse democratie. Dat is al van oudsher zo: in de eeuwenoude waterschappen en andere lokale bestuursverbanden vinden de auteurs de grondslag van het Nederlandse burgerschap, waarbij de burger eigenaar is van het plaatselijk bestuur.

Vandaag de dag wordt de lokale democratie bedreigd door decentralisering, gemeentefusies en managementdenken. Toch verkeert het volgens Voermans en Waling zeker niet in ‘stervensnood’, zoals veel burgemeesters en wethouders doen voorkomen. ‘Burgemeesters en wethouders doen alsof dat zo is, om vervolgens te komen met hippe experimenten,’ constateren zij in het NRC-interview. ‘Het overgrote merendeel van de burgemeesters komt uit VVD, PvdA of CDA en zien hun achterban slinken. Ze denken dat de wereld omvalt, omdat hún wereld omvalt.’

De democratie is een onderwerp waar Voermans en Waling naar eigen zeggen ‘verliefd’ op zijn. Hun boek is dan ook een ‘hart onder de riem’ voor raadsleden die de problematiek van decentralisering en bedrijfscultuur herkennen. De NRC valt vooral de opvallende stijl op: ‘veel beeldspraak en sfeerbeschrijving’, niet het stereotiep van een politicologisch geschrift. Dat beamen de auteurs: ‘in dit boek laten we de teugels lekker vieren.’ NRC noemt Gemeente in de genen dan ook een ‘polemisch boek, branieachtig opgewekt en gevuld met metaforen.’

In het Algemeen Dagblad verklaren Voermans en Waling dan ook niet bang te zijn voor de vaak geconstateerde versplintering van de lokale Nederlandse politiek. ‘Dat is typisch Nederlands,’ stellen ze. ‘Misschien is het rommelig en niet-efficiënt, maar het is heel veel waard. Het betekent dat mensen zich gehoord voelen en verbonden zijn aan de gemeente.’ Voor de evenwel tanende reputatie van gemeenteraden noemen ze een aantal oorzaken, waaronder de ‘religie van de schaalvergroting’, die een wig drijft tussen burger en bestuur. ‘Tot het jaar 2000 was er misschien nog winst te behalen met een gemeentelijke herindeling, maar nu nauwelijks meer,’ betogen de auteurs. ‘Toch wordt het burgers door de strot geduwd.’

Het volledige interview met NRC is hier terug te lezen. Klik hier voor het interview in het Algemeen Dagblad.

Gemeente in de genen ligt vanaf deze week in de winkel. Gisteren vond de presentatie van het boek plaats ten huize van Uitgeverij Prometheus. Hierbij nam René Bagchus, directeur van Burgerschap en Informatiebeleid op het ministerie van Binnenlandse Zaken, het eerste exemplaar in ontvangst.

Afgelopen zondag was Wim Voermans als referendum-expert te gast bij Buitenhof op NPO 1. De uitzending is hier terug te kijken. Aankomende zondag is de beurt aan Geerten Waling om eveneens aan te schuiven bij Buitenhof.


Over Gemeente in de genen:

‘Wie dit boek leest kan geen andere conclusie trekken dan dat we het rationele managementdenken achter ons moeten laten en verdere technocratisering van de lokale democratie moeten voorkomen. […] We zijn schatplichtig aan de lokale oorsprong van onze democratie: de gemeente is van burgers.’ Kim Putters, directeur SCP

Democratie begint bij de gemeente. Daar ligt de bron van burgerschap, zeker in Nederland. Hier is de burger al eeuwenlang eigenaar van de lokale democratie. Al vanaf de vroege Middeleeuwen namen lokale gemeenschappen het lot zelf in handen. Samen vormden die ons land uit veen, moeras en water. Centraal bestuur en adel kregen er nooit echt vat op, het lokale zelfbestuur zit ons in de genen.

Tegenwoordig staat de lokale democratie onder druk. We zien een doorgeslagen schaalvergroting, ongekende decentralisering en schurende verhoudingen tussen gemeenteraadsleden en bestuurders, die hun gemeente besturen als bedrijfsmanagers. Maar een gemeente is geen koekjesfabriek. Die is de eigendom van burgers.

Gemeente in de genen levert een originele, leesbare kijk op de wortels van de lokale democratie, haar huidige (dis)functioneren en haar toekomst.

Wim Voermans (1961) is hoogleraar staats- en bestuursrecht. Geerten Waling (1986) is historicus en postdoc-onderzoeker op het gebied van politieke legitimiteit. Beiden zijn verbonden aan de Universiteit Leiden.

Ook interessant



Dick Welsink in De Taalstaat over Daan Zonderland

Dick Welsink in De Taalstaat over Daan Zonderland

In De Taalstaat van NPO Radio 1 draait het allemaal om taal. Radiomaker Frits Spits interviewt bekende schrijvers en dichters, en vragen over taal worden beantwoord. Afgelopen zaterdag was Dick…

Lees verder >
Interview Carolien Boender in Reformatorisch Dagblad

Interview Carolien Boender in Reformatorisch Dagblad

Historicus Carolien Boender sloot zich na haar master in 2014 aan bij een groep wetenschappers die zich opnieuw bezig gingen houden met de periode 1750-1850 in de Nederlandse geschiedenis. Zelf…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Interview met Lale Gül in Trouw

Aan de hand van de tien geboden werd Lale Gül door Arjan Visser geïnterviewd voor Trouw. Afgelopen mei verscheen Ik ben vrij, het tweede boek van deze schrijfster, bekend van…

Lees verder >
•••• in NRC voor ‘De wentelende eeuw’ van Niek van Sas

•••• in NRC voor ‘De wentelende eeuw’ van Niek van Sas

Niek van Sas, oud-hoogleraar geschiedenis, neemt in zijn nieuwe boek De wentelende eeuw de lezer mee door de veelbewogen negentiende eeuw van Nederland. Dit doet hij aan de hand van…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Marijn Kruk in de media

Voormalig correspondent en journalist Marijn Kruk neemt in zijn onlangs verschenen boek Opstand de lezer mee door het Europa anno nu, waar rechts-populistische bewegingen steeds meer in populariteit toenemen. Voor…

Lees verder >
‘Caledonian Road’ van Andrew O’Hagan ••••• in NRC

‘Caledonian Road’ van Andrew O’Hagan ••••• in NRC

De Schotse schrijver Andrew O’Hagan schreef in zijn roman Caledonian Road over de Londense upper class en zijn twijfelachtige handel en zaken. NRC-recensent Michel Krielaars las het boek en waardeerde het met…

Lees verder >
Michael Cunningham in de media en te gast in De Balie

Michael Cunningham in de media en te gast in De Balie

Michael Cunningham beschrijft in zijn nieuwe boek Dag een kleinschalig maar intens gezinsdrama, heel iets anders dan de familiesaga over eerdere generaties die hij in eerste instantie voor ogen had.…

Lees verder >
Maral Noshad Sharifi op shortlist Hebban Debuutprijs 2024

Maral Noshad Sharifi op shortlist Hebban Debuutprijs 2024

Citroeninkt van Maral Noshad Sharifi is dit jaar een van de genomineerden voor de Hebban Debuutprijs. De lezerscommunity Hebban.nl organiseert jaarlijks de Hebban Debuutprijs, een aanmoedigingsprijs voor debutanten, gericht op…

Lees verder >