De Volkskrant waardeert De zeven levens van Abraham Kuyper van historicus Johan Snel met vier sterren. Volgens recensent Sander van Walsum toont deze biografie aan dat Abraham Kuyper ‘veel kleurrijker was dan zijn reputatie doet vermoeden’. Hij meent dat Snel overtuigend laat zien dat de bekendheid van Kuyper als ‘stakingsbreker en steile calvinist’ onterecht is. Ook heeft Snel zich, mede door de grote veelvoud van biografieën van Abraham Kuyper, ‘wellicht wat meer vrijmoedigheid veroorloofd dan gebruikelijk is in het genre’:

‘In De zeven levens van Abraham Kuyper begint hij niet met de enigszins obligate levensschets van ouders en voorouders, of met de beschrijving van een jeugd in een ander tijdsgewricht, nee: hij neemt de zeven hoedanigheden (‘rollen’) als uitgangspunt waarvan Kuyper in 1912 meende dat ze hem bij uitstek typeerden. Dat waren, in de volgorde die Kuyper zelf aanbracht: de alpinist, de reiziger, de spreker, de wetenschapper, de activist, de journalist en de staatsman.’


Over De zeven levens van Abraham Kuyper:

Een eeuw geleden overleed de bekendste Nederlander. Dat wil zeggen, naast koningin Wilhelmina de enige die de voorpagina van The New York Times haalde. Abraham Kuyper was een wonderkind met ‘tien hoofden en honderd armen’, in 1906 gekozen als populairste man naast de flinkste vrouw, de jonge koningin.
Dit portret opent verrassende perspectieven op zeven van zijn kleurrijke levens. Voorop de avonturier: alpinist, wereldreiziger. Dan zijn beter bekende rollen: gevierd spreker, wetenschapper, activist, journalist en staatsman. Elk hoofdstuk is gebaseerd op nieuwe bronnen, telkens met biografische onthullingen.
Samen bieden ze een caleidoscopisch beeld van een man wiens veelzijdigheid alleen werd overtroffen door zijn onwaarschijnlijke productiviteit. Hij schreef meer dan tweehonderd boeken, tienduizenden artikelen, reisde de halve wereld rond en was een fanatieke bergbeklimmer.
Bewonderaars had hij meer dan tegenstanders, maar zijn gezworen vijanden vormden bijna de complete Nederlandse elite, de jonge koningin incluis. Tegelijk was hij de enige die internationaal werd gelauwerd als staatsman en met koningen en keizers dineerde.
Eén ding was hij zeker: de grootste splijtzwam die de Nederlandse geschiedenis heeft voortgebracht. Omstreden is hij altijd gebleven.

Johan Snel raakte als historicus verzeild in de journalistiek, waarover hij doceert en schrijft. Eerder verschenen Tien journalistieke idealen (2016) en Recht van spreken. Het geloof in de vrijheid van meningsuiting (2011).

Ook interessant



Jonathan Franzen te gast bij ‘Brommer op zee’

Jonathan Franzen te gast bij ‘Brommer op zee’

Afgelopen vrijdag was Jonathan Franzen in Nederland om het ILFU festival te openen in de Domkerk in Utrecht. Overdag ging hij langs bij het boekenprogramma Brommer op zee en dat werd…

Lees verder >
‘Engelen uit Europa’ besproken in Historisch Nieuwsblad

‘Engelen uit Europa’ besproken in Historisch Nieuwsblad

Engelen uit Europa van Hans van der Jagt is door Ewout Klei besproken in het septembernummer van Historisch Nieuwsblad. Klei benoemt de brede opzet die Engelen uit Europa volgens hem…

Lees verder >
Herman Tjeenk Willink ontvangt Prinsjesprijs

Herman Tjeenk Willink ontvangt Prinsjesprijs

Afgelopen woensdag 14 september was de aftrap van het jaarlijkse Prinsjesfestival. Bij de opening van het festival werd de Prinsjesprijs uitgereikt aan Minister van Staat en auteur Herman Tjeenk Willink.…

Lees verder >
‘Ooit waren er wolven’ besproken in NRC

‘Ooit waren er wolven’ besproken in NRC

Op 9 september werd Ooit waren er wolven van Charlotte McConaghy besproken in NRC door Margot Poll. Volgens Poll komt de roman als geroepen in het stikstofdebat want de wolf…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Ap Dijksterhuis te gast bij VPRO Nooit meer slapen

Op 7 september was Ap Dijksterhuis te gast bij VPRO Nooit meer slapen om te praten over de inhoud van zijn nieuwe boek: Inspiratie. Presentator Femke van der Laan ging…

Lees verder >
Dit najaar verschijnt ‘Mijn grote liefde’ van Tahmina Akefi

Dit najaar verschijnt ‘Mijn grote liefde’ van Tahmina Akefi

Dit najaar verschijnt het boek Mijn grote liefde van Tahmina Akefi over haar leven met Peter R. de Vries. Het boek bevat ook enkele hoofdstukken van De Vries. Ze waren van…

Lees verder >
‘Een gedreven buitenstaander’ en ‘Denken is verrukkelijk’ op de longlist van de Nederlandse Biografieprijs 2022

‘Een gedreven buitenstaander’ en ‘Denken is verrukkelijk’ op de longlist van de Nederlandse Biografieprijs 2022

Zaterdag 3 september maakte de Stichting Nederlandse Biografieprijs de longlist bekend voor de prijsuitreiking van 2022. De lijst bestaat uit tien titels, geselecteerd uit een groslijst van meer dan 150…

Lees verder >
‘Nieuwe Kruisvaarders’ van Sander Rietveld is genomineerd voor het Belangrijkste Boek van het Jaar 2021

‘Nieuwe Kruisvaarders’ van Sander Rietveld is genomineerd voor het Belangrijkste Boek van het Jaar 2021

Nieuwe Kruisvaarders, van Sander van Rietveld dat in maart 2021 verscheen, is genomineerd voor de Prijs voor het Belangrijkste Boek van het Jaar 2021. Deze prijs wordt jaarlijks uitgereikt aan…

Lees verder >