Ariëtte Dekker, auteur van de biografie van Anton Kröller Leven op krediet, is vanavond te horen bij NTR Academie Radio. Hier gaat ze met Ben Kolster in gesprek over het veelbewogen leven van de echtgenoot van Helene Müller. Dekker vertelt onder meer over de manier waarop ze informatie over Kröller heeft kunnen verzamelen, ondanks dat het persoonlijke archief van Kröller vlak voor diens dood verbrand werd.

Via deze link kunt u het interview beluisteren.

Ariëtte Dekker (1964) studeerde bedrijfseconomie in Rotterdam, werkte enige jaren in de financiële journalistiek en daarna twintig jaar in het bankwezen. Haar biografie van scheepsbouwer Cornelis Verolme (2005) werd bekroond met de Dutilhprijs 2006 voor beste publicatie over de geschiedenis van Rotterdam.

Over Leven op krediet:

Anton Kröller (1862-1941) is een van de meest vergeten ondernemers uit de Nederlandse geschiedenis. Hij wordt vaak alleen nog herinnerd als grondlegger van Het Nationale Park ‘De Hoge Veluwe’ en als degene die Helene Kröller-Müller de middelen verstrekte om haar wereldberoemde kunstcollectie op te bouwen. Anton Kröller, zoon van een eenvoudige Rotterdamse aannemer, was niettemin een van de machtigste en meest omstreden zakenlieden van zijn tijd. Gesteund door een bloeiende kapitaalmarkt bouwde hij Wm.H. Müller & Co uit tot een wereldconcern, met graanbelangen in Rusland, Roemenië en Argentinië en ijzerertsmijnen in Algerije, Zweden, Spanje en Frankrijk. Kröller was van grote betekenis voor de ontwikkeling van Rotterdam tot overslaghaven van massagoed naar Duitsland.

Vóór en tijdens de Eerste Wereldoorlog voorzag Anton Kröller zowel de Duitsers als de Engelsen van ijzererts en graan. Gedurende de oorlog onderhandelde hij voor de Nederlandse regering met Duitsland en Engeland en was hij haar voornaamste adviseur over de verdeling van de landbouwproductie. Kröller vergat daarbij echter nooit zijn eigen belang. Van de oorlogswinsten van Müller & Co liet hij architect H.P. Berlage het bekende Jachthuis Sint Hubertus op De Hoge Veluwe bouwen.

Na afloop van de Eerste Wereldoorlog kwam zijn onderneming in grote problemen, die de Rotterdamsche Bank dreigden mee te sleuren. Kröller bleek de cijfers van zijn bedrijf te hebben geflatteerd. Het financiële schandaal dat hij veroorzaakte heeft vele parallellen met het heden: gretige bankiers, goedgelovige beleggers en achterblijvende wetgeving. Anders dan nu het geval zou zijn geweest, werd Anton Kröller echter nooit vervolgd.

‘In memoriams roemden hem als ‘koopman in grooten stijl van internationaal formaat’. Ook daarna benadrukten publicaties vooral zijn verdiensten. Deze biografie is stukken evenwichtiger. Dat is Dekkers verdienste.’ Trouw

‘Een enorme prestatie: geen detail, hoe klein en schijnbaar onbeduidend ook, is aan haar aandacht ontsnapt.’ Elsevier

Ook interessant



Jonathan Franzen te gast bij ‘Brommer op zee’

Jonathan Franzen te gast bij ‘Brommer op zee’

Afgelopen vrijdag was Jonathan Franzen in Nederland om het ILFU festival te openen in de Domkerk in Utrecht. Overdag ging hij langs bij het boekenprogramma Brommer op zee en dat werd…

Lees verder >
‘Engelen uit Europa’ besproken in Historisch Nieuwsblad

‘Engelen uit Europa’ besproken in Historisch Nieuwsblad

Engelen uit Europa van Hans van der Jagt is door Ewout Klei besproken in het septembernummer van Historisch Nieuwsblad. Klei benoemt de brede opzet die Engelen uit Europa volgens hem…

Lees verder >
Herman Tjeenk Willink ontvangt Prinsjesprijs

Herman Tjeenk Willink ontvangt Prinsjesprijs

Afgelopen woensdag 14 september was de aftrap van het jaarlijkse Prinsjesfestival. Bij de opening van het festival werd de Prinsjesprijs uitgereikt aan Minister van Staat en auteur Herman Tjeenk Willink.…

Lees verder >
‘Ooit waren er wolven’ besproken in NRC

‘Ooit waren er wolven’ besproken in NRC

Op 9 september werd Ooit waren er wolven van Charlotte McConaghy besproken in NRC door Margot Poll. Volgens Poll komt de roman als geroepen in het stikstofdebat want de wolf…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Ap Dijksterhuis te gast bij VPRO Nooit meer slapen

Op 7 september was Ap Dijksterhuis te gast bij VPRO Nooit meer slapen om te praten over de inhoud van zijn nieuwe boek: Inspiratie. Presentator Femke van der Laan ging…

Lees verder >
Dit najaar verschijnt ‘Mijn grote liefde’ van Tahmina Akefi

Dit najaar verschijnt ‘Mijn grote liefde’ van Tahmina Akefi

Dit najaar verschijnt het boek Mijn grote liefde van Tahmina Akefi over haar leven met Peter R. de Vries. Het boek bevat ook enkele hoofdstukken van De Vries. Ze waren van…

Lees verder >
‘Een gedreven buitenstaander’ en ‘Denken is verrukkelijk’ op de longlist van de Nederlandse Biografieprijs 2022

‘Een gedreven buitenstaander’ en ‘Denken is verrukkelijk’ op de longlist van de Nederlandse Biografieprijs 2022

Zaterdag 3 september maakte de Stichting Nederlandse Biografieprijs de longlist bekend voor de prijsuitreiking van 2022. De lijst bestaat uit tien titels, geselecteerd uit een groslijst van meer dan 150…

Lees verder >
‘Nieuwe Kruisvaarders’ van Sander Rietveld is genomineerd voor het Belangrijkste Boek van het Jaar 2021

‘Nieuwe Kruisvaarders’ van Sander Rietveld is genomineerd voor het Belangrijkste Boek van het Jaar 2021

Nieuwe Kruisvaarders, van Sander van Rietveld dat in maart 2021 verscheen, is genomineerd voor de Prijs voor het Belangrijkste Boek van het Jaar 2021. Deze prijs wordt jaarlijks uitgereikt aan…

Lees verder >