Afgelopen zaterdag verscheen er een groot interview met Henk Wesseling in de Volkskrant. Journalist Martin Sommer schrijft dat Wesseling erin geslaagd is ‘weer een achttienkaraats Wesseling te schrijven’. In zijn nieuwe boek Scheffer-Renan-Psichari beschrijft hij de geschiedenis van Frankrijk in de periode 1815-1914 aan de hand van de familiegeschiedenissen van drie families, Scheffer, Renan en Psichari. Wesseling vertelt over zijn liefde voor Frankrijk: ‘Ik ben gewoon stapelverliefd op Frankrijk (…) Ik ben honderd keer in Parijs geweest. Je rijdt die stad binnen, je ziet de knipperende groene kruisen van de pharmacie. De kastanjes gaan net bloeien. Als ik dan de Notre Dame zie, grijpt me dat nog altijd aan.’ Ook vertelt de auteur over zijn passie voor de negentiende eeuw: ‘In Frankrijk is die eeuw sensationeel. Ja, dat is mijn eeuw.’

Tot slot geeft Wesseling zijn visie op de presidentsverkiezingen, waarvan gisteren de eerste rode plaatsvond. ‘Het zijn de vreemdste verkiezingen die ik ooit heb meegemaakt. (…) Het is verschrikkelijk spannend en ik begrijp niet dat het in Nederland niet meer leeft. In Nederland kijken we naar de Amerikaanse verkiezingen. Maar dit is voor ons veel belangrijker. Als Frankrijk valt houdt alles op.’

Over Scheffer-Renan-Psichari: 

De negentiende eeuw kende veel dramatische gebeurtenissen. Grote veranderingen werden ingeluid door vorsten en politici als Karel x, Napoleon iii, Clemenceau en Gambetta, maar voor de overgrote meerderheid van de bevolking bleef veel hetzelfde. Terwijl zij in kleine dorpen en gehuchten bleven wonen en ploeterden op het land, bloeide het culturele leven in de steden.

In het brandpunt daarvan stonden drie families – Scheffer, Renan en Psichari –, die met elkaar verstrengeld waren door huwelijken en familiebanden. In een veelbewogen periode nestelden zij zich in het culturele leven, dat zij allen op hun eigen manier beïnvloedden. Tezamen speelden zij als invloedrijke schilders, schrijvers en intellectuelen een hoofdrol in de wereld van de kunsten en de academie.

H.L. Wesseling geeft aan de hand van hun familiegeschiedenissen een machtig panorama van de geschiedenis van Frankrijk in de periode 1815-1914. Hij beschrijft deze op de hem kenmerkende levendige manier, met pakkende anekdotes, geestige terzijdes en prachtige portretten.

Prof. dr. H.L. Wesseling is emeritus hoogleraar algemene geschiedenis in Leiden. Hij is de auteur van een groot aantal succesvolle boeken, zoals Vele ideeën over Frankrijk, Frankrijk in oorlog en Verdeel en heers, dat in acht talen is vertaald. In 2012 verscheen zijn biografie van Charles de Gaulle, De man die nee zei, die al tien drukken beleefde.

Over De man die nee zei:

‘Zonder twijfel het sprankelendste geschiedenisboek dat het afgelopen jaar verscheen.’ NRC Handelsblad

‘Bijna overbodig om te zeggen dat H.L. Wesseling met zijn even bondige als meeslepende biografie van generaal De Gaulle zijn zoveelste meesterwerk afleverde.’ De Groene Amsterdammer

‘Een prachtig en fascinerend boek.’ Mark Rutte

Over Zoon en vader – Vader en zoon:

‘Een boek dat alleen een groot historicus kan schrijven.’ Geert Mak

 

Ook interessant



Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Nausicaa Marbe en Nina Polak genomineerd voor WIZO-literatuurprijs

De WIZO-literatuurprijs maakte afgelopen week de lijst met genomineerde boeken voor 2023 bekend. Op de shortlist staan Nausicaa Marbe met Wachten op het Westen en Nina Polak met haar roman…

Lees verder >
Koen Janssen bij Nieuwsuur

Koen Janssen bij Nieuwsuur

In de Nieuwsuur-reportage met als thema het controversiële WK en waarom FIFA vrijwel alles doet wat Qatar vraagt, vertelde Koen Janssen, auteur van 90 minuten oorlog, gisteren over de lange…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX

Gisteravond was klinisch neuropsycholoog Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX in het kader van het verschijnen van haar nieuwe boek Tijd te kort | Tijd genoeg. Volgens Sitskoorn…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Eelco Meuleman te gast bij Met het Oog op Morgen

Eelco Meuleman was vannacht te gast bij radioprogramma Met het Oog op Morgen, waar hij met presentator Chris Kijne in gesprek ging over zijn nieuwe boek Het leven van een…

Lees verder >
Kader Abdolah te gast bij Nooit Meer Slapen

Kader Abdolah te gast bij Nooit Meer Slapen

Kader Abdolah was dinsdagavond te gast bij VPRO Nooit Meer Slapen. Hier sprak hij met presentator Femke van der Laan over zijn nieuwe boek Wat je zoekt, zoekt jou. Een…

Lees verder >
Tahmina Akefi te gast bij Op1

Tahmina Akefi te gast bij Op1

Auteur Tahmina Akefi was gisteravond te gast bij Op1. Tijdens de uitzending vertelde zij meer over haar recent verschenen boek Mijn grote liefde. Een leven met Peter R. de Vries.…

Lees verder >
Koen Janssen te gast bij ‘Tijd voor Max’

Koen Janssen te gast bij ‘Tijd voor Max’

Gistermiddag was Koen Janssen te gast bij Tijd voor Max, waar hij in gesprek ging over zijn boek 90 minuten oorlog. Tijdens de uitzending vertelde hij over zijn interesse in…

Lees verder >
Andrej Koerkov wint Le Prix Médicis étranger

Andrej Koerkov wint Le Prix Médicis étranger

De Oekraïnse auteur Andrej Koerkov heeft met zijn boek Grijze bijen de Prix Médicis étranger 2022 gewonnen. Dat maakte de jury vandaag bekend. Le Prix Médicis étranger is de belangrijkste…

Lees verder >