Paul Beatty wint Man Booker Prize met ‘The Sellout’


Gisterenavond won Paul Beatty de prestigieuze Man Booker Prize met zijn boek The Sellout, waarvan de Nederlandse vertaling dit voorjaar met de titel De verrader verschijnt bij Uitgeverij Prometheus. Met zijn satirische boek over raciale identiteit is Beatty de eerste Amerikaanse auteur geworden die deze prijs binnensleept. Beatty won een geldbedrag van 50.000 pond en reageerde geëmotioneerd: ‘Ik wil niet te dramatisch worden, door te zeggen dat schrijven mijn leven heeft gered, maar schrijven heeft me een leven gegeven.’

Historica en juryvoorzitter Amanda Foreman noemde het boek een ‘roman van onze tijd’, met name in de context van de Black Lives Matter-beweging. ‘The Sellout is een van die uitzonderlijke boeken dat in staat is om op een dusdanig satirische wijze […] door te dringen tot in het hart van de huidige Amerikaanse samenleving, wat ik sinds Swift van Twain niet meer heb gezien.’

Over het boek:

Welkom in Dickens, Californië, een getto aan de zuidelijke rand van Los Angeles. Een armoedige plaats. Zo armoedig dat men het bestaan ervan uit schaamte verbergt – letterlijk, want de staat Californië besluit het stadje niet langer op de kaart te zetten. Vlak voordat dit besluit genomen wordt, werd de vader van de Afro-Amerikaanse hoofdfiguur – ‘Ik’ – vermoord na een woordenwisseling met de politie. Ik besluit om zijn woede en frustratie in te zetten  -niet om de moord op zijn vader te wreken, maar om het onrecht dat zijn woonplaats is aangedaan te vereffenen. Hiervoor moet hij allereerst op zoek naar een zusterstad. Dat blijkt moeilijker dan gedacht: zowel Tsjernobyl, Ciudad Juarez als Kinshasa weigert een verbond aan te gaan met het schijnbaar nog hopelozer Dickens. Dan krijgt Ik een briljante ingeving: het ‘re-segregeren’ van scholen in Dickens. Aanvankelijk is het een groot succes, maar Iks plan dreigt te mislukken wanneer blanke leerlingen toegang eisen tot de school. Ik raakt verwikkeld in een enorme rechtszaak: Ik versus de Verenigde Staten van Amerika.

De verrader is een unieke mix van cynisme en optimisme, komedie en tragedie. Paul Beatty’s roman is satire en aanklacht ineen. Het eenentwintigste-eeuwse Amerika wordt hier subtiel en soms hilarisch blootgelegd in haar meest pijnlijke, meest absurde en meest racistische kanten.

Paul Beatty (1962) werd in Los Angeles geboren en schrijft proza en poëzie. In 2015 won hij de Dos Passos Prize for Literature. Hij woont in New York.

‘Swiftiaanse satire van de hoogste orde. Als iemand die vuur schreeuwt in een vol theater fluistert Beatty “racisme” in een postraciale wereld.’ The Wall Street Journal