Het afgelopen maandag verschenen boek De B.V. Noord-Korea van hoogleraar en Noord-Koreakenner Remco Breuker ontving vandaag vier ballen van de NRC. In dit boek beschrijft Breuker hoe Noord-Korea zich als staat presenteert en hoe dit verschilt met wat het daadwerkelijk is, want ondanks de naam ‘Democratische Volksrepubliek van Korea’ is het land niet democratisch, geen republiek, en omvat het slechts de helft van Korea. Wat kunnen we in de toekomst verwachten van Noord-Korea als de strategische plannen van dit land slagen?

Recensent Michiel Hoogeveen schrijft dat het boek van Breuker goed behapbaar is, ook voor niet-Koreakenners. Volgens Hoogeveen is het boek daarom ‘een aanrader voor iedereen die meer wil weten over Noord-Korea.’ Hij concludeert dat De B.V. Noord-Korea, in tegenstelling tot veel andere boeken over het beruchte land, wél de diepte in gaat. ‘De resultaten hiervan zijn even verontwaardigend als huiveringwekkend.’ Lees hier de volledige recensie in de NRC. 

Afgelopen maandagavond schoof Breuker aan in de uitzending van Jinekwaar hij met Amerika-kenner Tom Kleijn sprak over de gevolgen van de top in Singapore. Breuker vertelt in het programma gemengde gevoelens te hebben over de aard van de top. ‘Aan de ene kant ben ik verheugd, want er is geen oorlog. Dat is goed. Afgelopen jaar hebben we op het randje gezeten, en nu is er een ander blad omgegaan voor Noord-Korea.’ Aan de andere kant, vertelt Breuker, is Trump Noord-Korea, met al haar concentratiekampen en mensenrechtenschendingen, aan het normaliseren als staat. Dit is volgens hem erg problematisch.

Daarnaast was Remco Breuker dinsdagavond de gast in de uitzending van Nieuwsuur. Hierin ging het over de door Donald Trump en Kim Jong-Un ondertekende overeenkomst. ‘Er wordt gesproken over complete denuclearisatie van het Koreaanse schiereiland’, vertelt Breuker. ‘Dat wordt heel letterlijk genomen, maar het is een term die in Noord-Korea al twintig jaar wordt gebruikt. Dat betekent dat alle machten op het Koreaanse schiereiland moeten ontwapenen. En dat is Noord-Korea, Zuid-Korea, maar net zo goed Amerika. […] Dat is natuurlijk niet een heel realistische verwachting.’ Volgens Breuker zijn er twee tegengestelde systemen in het spel, die op lange termijn andere strategische plannen hebben. Zal de denuclearisatie daadwerkelijk plaatsvinden? ‘Absoluut niet’, aldus Breuker.

Ook verscheen er een groot stuk van hoogleraar Remco Breuker in de NRC. Hierin benadrukt Breuker weer dat Kim Jong-Un sterker is dan ooit, omdat hij door de Amerikaanse president als waardig staatshoofd wordt neergezet. Door van tevoren toe te zeggen niet te zullen spreken over mensenrechtenschendingen, maakt Trump volgens hem een fout. ‘Als je de duivel de hand schudt, kun je er maar beter voor zorgen dat je iets terugkrijgt dat de moeite waard is’, zegt Breuker.


Over De B.V. Noord-Korea:

De Democratische Volksrepubliek van Korea is niet democratisch, het volk heeft er niets te zeggen, het is geen republiek en het omvat slechts de helft van Korea. Wat het wél is, beschrijft Remco Breuker in De B.V. Noord-Korea. Hij gaat in op wat het land nu ís, en wat we er in de toekomst van kunnen verwachten als de strategische plannen van het land slagen. Noord-Korea weet wat het doet: het verdient fortuinen in het buitenland, heeft kern- en andere wapens ontwikkeld en is een kernmacht geworden die er klaar voor is om met de VS aan tafel te gaan zitten.

Remco Breuker laat haarfijn zien hoe het land in elkaar zit, waarom mensenrechtenschendingen en kernwapens er nauw met elkaar verweven zijn, waar het naartoe op weg is, en wat dat voor de rest van de wereld betekent.

Remco Breuker (1972) is hoogleraar Koreastudies aan de Universiteit Leiden. Hij doet onderzoek naar de geschiedenis van Korea en naar hedendaags Noord-Korea, waarbij hij nadruk legt op mensenrechtenschendingen, dwangarbeid, moderne slavernij en de verhalen van Noord-Koreaanse ballingen.

Ook interessant



•••• in NRC voor ‘De wentelende eeuw’ van Niek van Sas

•••• in NRC voor ‘De wentelende eeuw’ van Niek van Sas

Niek van Sas, oud-hoogleraar geschiedenis, neemt in zijn nieuwe boek De wentelende eeuw de lezer mee door de veelbewogen negentiende eeuw van Nederland. Dit doet hij aan de hand van…

Lees verder >
Marijn Kruk in de media

Marijn Kruk in de media

Voormalig correspondent en journalist Marijn Kruk neemt in zijn onlangs verschenen boek Opstand de lezer mee door het Europa anno nu, waar rechts-populistische bewegingen steeds meer in populariteit toenemen. Voor…

Lees verder >
‘Caledonian Road’ van Andrew O’Hagan ••••• in NRC

‘Caledonian Road’ van Andrew O’Hagan ••••• in NRC

De Schotse schrijver Andrew O’Hagan schreef in zijn roman Caledonian Road over de Londense upper class en zijn twijfelachtige handel en zaken. NRC-recensent Michel Krielaars las het boek en waardeerde het met…

Lees verder >
Michael Cunningham in de media en te gast in De Balie

Michael Cunningham in de media en te gast in De Balie

Michael Cunningham beschrijft in zijn nieuwe boek Dag een kleinschalig maar intens gezinsdrama, heel iets anders dan de familiesaga over eerdere generaties die hij in eerste instantie voor ogen had.…

Lees verder >
Maral Noshad Sharifi op shortlist Hebban Debuutprijs 2024

Maral Noshad Sharifi op shortlist Hebban Debuutprijs 2024

Citroeninkt van Maral Noshad Sharifi is dit jaar een van de genomineerden voor de Hebban Debuutprijs. De lezerscommunity Hebban.nl organiseert jaarlijks de Hebban Debuutprijs, een aanmoedigingsprijs voor debutanten, gericht op…

Lees verder >
‘De vertrouweling’ van Ariëtte Dekker uitgebreid besproken in de media

‘De vertrouweling’ van Ariëtte Dekker uitgebreid besproken in de media

Ariëtte Dekker schetst in De vertrouweling een waanzinnig gedetailleerd beeld over Sam van Deventer (aldus de Volkskrant), die een belangrijke rol speelde in het leven van het echtpaar Kröller-Müller. In…

Lees verder >
Eva Cukier te gast in Buitenhof over ‘Ruzland’

Eva Cukier te gast in Buitenhof over ‘Ruzland’

Eva Cukier was zondag 16 juni te gast bij Twan Huys in Buitenhof naar aanleiding van het verschijnen van haar boek Ruzland. Ze vertelde hier over haar boek en haar…

Lees verder >
‘De spijker’ van Zhang Yueran genomineerd voor de Filter Vertaalprijs 2024

‘De spijker’ van Zhang Yueran genomineerd voor de Filter Vertaalprijs 2024

De Filter Vertaalprijs is een jaarlijkse prijs die door een jury wordt toegekend aan de meest bijzondere vertaling van het afgelopen jaar. Een belangrijk criterium voor de beoordeling is de…

Lees verder >