Recensent Michel Krielaars schrijft in NRC Handelsblad over Koningen van Shanghai van Jonathan Kaufman. ‘Kaufman, voormalig China-correspondent voor onder meer The Wall Street Journal, laat in zijn boek overtuigend zien dat de bloei van Shanghai vooral te danken is aan twee Joodse families uit Bagdad, de Sassoons en de Kadoories’. Kaufman laat zien hoe beide families van elkaar verschillen en elkaar voortdurend beconcurreren. Zijn boek leest ‘op een gegeven moment als het verslag van een pokerwedstrijd tussen twee tycoons, waarbij Victor Sassoon steeds meer inzet op Shanghai en Elly Kadoorie op de veilige Britse kroonkolonie Hongkong’.

Interessante personen springen eruit zoals Rachel Sassoon, de dochter van Davids zoon S.D.:

‘Zij weigert om, zoals de familietraditie eist, met een zoon uit een Joodse familie uit Bagdad te trouwen en kiest voor Frederick Beer, een tot het christendom bekeerde, rijke Duits-Joodse zakenman die onder meer eigenaar is van de Britse krant The Observer. Ze werkt er als journaliste, maar wordt weggepest door haar mannelijke collega’s. Beer koopt daarop The Sunday Times voor haar en benoemt haar tot hoofdredacteur. Ze ontpopt zich als feministe en ijvert voor hogere belastingen voor de rijken en verbeterde arbeidsomstandigheden.’

 

U leest deze recensie hier terug.


Over Koningen van Shanghai:

Koningen van Shanghai is het even bizarre als overrompelende verhaal over twee joodse families die in de negentiende eeuw uit Bagdad vluchtten en na enige omzwervingen in Shanghai terechtkwamen. Daar werden ze steenrijk met de smokkel van opium, de bouw van onroerend goed en de economische ontwikkeling van de regio. Door toedoen van hun nazaten, Victor Sassoon en Lawrence en Horace Kadoorie, groeide Shanghai binnen enkele jaren uit tot ‘het Parijs van de Oriënt’.

Door de speciale status van Shanghai als Internationale Vestiging zagen deze drie mannen in de jaren dertig van de twintigste eeuw kans 18.000 Europese joden in Shanghai onder te brengen en uit de klauwen van de nazi’s te redden. Ook tijdens de Japanse bezetting bleven deze vluchtelingen ongemoeid. Pas met de overname van Shanghai door de communisten was de rol van de tycoons in Shanghai uitgespeeld. Koningen van Shanghai is een fascinerende geschiedenis over ongehoorde rijkdom en weelde, ontreddering en grote persoonlijke moed.


Jonathan Kaufman (1956) schreef dertig jaar lang over China voor The Boston Globe, waarvoor hij verslag deed van het bloedbad van 1989 op het Tiananmenplein, The Wall Street Journal en Bloomberg News.

Ook interessant



Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Nausicaa Marbe en Nina Polak genomineerd voor WIZO-literatuurprijs

De WIZO-literatuurprijs maakte afgelopen week de lijst met genomineerde boeken voor 2023 bekend. Op de shortlist staan Nausicaa Marbe met Wachten op het Westen en Nina Polak met haar roman…

Lees verder >
Koen Janssen bij Nieuwsuur

Koen Janssen bij Nieuwsuur

In de Nieuwsuur-reportage met als thema het controversiële WK en waarom FIFA vrijwel alles doet wat Qatar vraagt, vertelde Koen Janssen, auteur van 90 minuten oorlog, gisteren over de lange…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX

Gisteravond was klinisch neuropsycholoog Margriet Sitskoorn te gast bij Tijd voor MAX in het kader van het verschijnen van haar nieuwe boek Tijd te kort | Tijd genoeg. Volgens Sitskoorn…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Eelco Meuleman te gast bij Met het Oog op Morgen

Eelco Meuleman was vannacht te gast bij radioprogramma Met het Oog op Morgen, waar hij met presentator Chris Kijne in gesprek ging over zijn nieuwe boek Het leven van een…

Lees verder >
Kader Abdolah te gast bij Nooit Meer Slapen

Kader Abdolah te gast bij Nooit Meer Slapen

Kader Abdolah was dinsdagavond te gast bij VPRO Nooit Meer Slapen. Hier sprak hij met presentator Femke van der Laan over zijn nieuwe boek Wat je zoekt, zoekt jou. Een…

Lees verder >
Tahmina Akefi te gast bij Op1

Tahmina Akefi te gast bij Op1

Auteur Tahmina Akefi was gisteravond te gast bij Op1. Tijdens de uitzending vertelde zij meer over haar recent verschenen boek Mijn grote liefde. Een leven met Peter R. de Vries.…

Lees verder >
Koen Janssen te gast bij ‘Tijd voor Max’

Koen Janssen te gast bij ‘Tijd voor Max’

Gistermiddag was Koen Janssen te gast bij Tijd voor Max, waar hij in gesprek ging over zijn boek 90 minuten oorlog. Tijdens de uitzending vertelde hij over zijn interesse in…

Lees verder >
Andrej Koerkov wint Le Prix Médicis étranger

Andrej Koerkov wint Le Prix Médicis étranger

De Oekraïnse auteur Andrej Koerkov heeft met zijn boek Grijze bijen de Prix Médicis étranger 2022 gewonnen. Dat maakte de jury vandaag bekend. Le Prix Médicis étranger is de belangrijkste…

Lees verder >