Recensent Michel Krielaars schrijft in NRC Handelsblad over Koningen van Shanghai van Jonathan Kaufman. ‘Kaufman, voormalig China-correspondent voor onder meer The Wall Street Journal, laat in zijn boek overtuigend zien dat de bloei van Shanghai vooral te danken is aan twee Joodse families uit Bagdad, de Sassoons en de Kadoories’. Kaufman laat zien hoe beide families van elkaar verschillen en elkaar voortdurend beconcurreren. Zijn boek leest ‘op een gegeven moment als het verslag van een pokerwedstrijd tussen twee tycoons, waarbij Victor Sassoon steeds meer inzet op Shanghai en Elly Kadoorie op de veilige Britse kroonkolonie Hongkong’.

Interessante personen springen eruit zoals Rachel Sassoon, de dochter van Davids zoon S.D.:

‘Zij weigert om, zoals de familietraditie eist, met een zoon uit een Joodse familie uit Bagdad te trouwen en kiest voor Frederick Beer, een tot het christendom bekeerde, rijke Duits-Joodse zakenman die onder meer eigenaar is van de Britse krant The Observer. Ze werkt er als journaliste, maar wordt weggepest door haar mannelijke collega’s. Beer koopt daarop The Sunday Times voor haar en benoemt haar tot hoofdredacteur. Ze ontpopt zich als feministe en ijvert voor hogere belastingen voor de rijken en verbeterde arbeidsomstandigheden.’

 

U leest deze recensie hier terug.


Over Koningen van Shanghai:

Koningen van Shanghai is het even bizarre als overrompelende verhaal over twee joodse families die in de negentiende eeuw uit Bagdad vluchtten en na enige omzwervingen in Shanghai terechtkwamen. Daar werden ze steenrijk met de smokkel van opium, de bouw van onroerend goed en de economische ontwikkeling van de regio. Door toedoen van hun nazaten, Victor Sassoon en Lawrence en Horace Kadoorie, groeide Shanghai binnen enkele jaren uit tot ‘het Parijs van de Oriënt’.

Door de speciale status van Shanghai als Internationale Vestiging zagen deze drie mannen in de jaren dertig van de twintigste eeuw kans 18.000 Europese joden in Shanghai onder te brengen en uit de klauwen van de nazi’s te redden. Ook tijdens de Japanse bezetting bleven deze vluchtelingen ongemoeid. Pas met de overname van Shanghai door de communisten was de rol van de tycoons in Shanghai uitgespeeld. Koningen van Shanghai is een fascinerende geschiedenis over ongehoorde rijkdom en weelde, ontreddering en grote persoonlijke moed.


Jonathan Kaufman (1956) schreef dertig jaar lang over China voor The Boston Globe, waarvoor hij verslag deed van het bloedbad van 1989 op het Tiananmenplein, The Wall Street Journal en Bloomberg News.

Ook interessant



Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Veel media-aandacht voor ‘Op het spectrum’ van Koen Bruning

Afgelopen dinsdag verscheen Op het spectrum van Koen Bruning. Het boek vertelt aan de hand van Koens persoonlijke ervaringen hoe het is om in deze samenleving autisme te hebben en…

Lees verder >
‘Die ene melding’ van Wil Thijssen in Op1

‘Die ene melding’ van Wil Thijssen in Op1

Afgelopen maandag werd er in de uitzending van Op1 uitgebreid aandacht besteed aan Die ene melding van Wil Thijssen. Naar aanleiding van het vertrek van Henk van Essen als korpschef…

Lees verder >
***** voor ‘Toneelspelen’ van Sarah Neutkens in Knack

***** voor ‘Toneelspelen’ van Sarah Neutkens in Knack

Afgelopen woensdag kreeg Toneelspelen van Sarah Neutkens vijf sterren van Knack, nadat het boek 6 februari j.l. verscheen. Recensent Marnix Verplancke: ‘Toneelspelen deed me denken aan de zwart-witfilms van de…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

Groot interview met Philip Huff in de Volkskrant naar aanleiding van verschijnen ‘Open’

Vandaag verschijnt de nieuwe roman van Philip Huff, Open. Naar aanleiding van het verschijnen van zijn nieuwe roman is Huff geïnterviewd door Nathalie Huigsloot. Het interview verscheen afgelopen zaterdag in…

Lees verder >
Uitgeverij Prometheus standaard afbeelding

●●●●● in NRC voor ‘Dag’ van Michael Cunningham

Donderdag 8 februari kreeg Dag van Michael Cunningham vijf ballen in NRC. Recensent Rob van Essen noemt het boek een ‘meesterlijke nieuwe roman van Michael Cunningham over de moeite die…

Lees verder >
‘De Gebroeders Maxilari’ van David Pefko op longlist Libris Literatuur Prijs 2024

‘De Gebroeders Maxilari’ van David Pefko op longlist Libris Literatuur Prijs 2024

Op 29 januari werd de longlist van de Libris Literatuur Prijs 2024 bekendgemaakt. De jury, onder leiding van Kim Putters, nomineerde De Gebroeders Maxilari van David Pefko voor de prijs.…

Lees verder >
Na ‘De Mol’ ook uitgebreide media-aandacht voor Kosters ‘De Belg’

Na ‘De Mol’ ook uitgebreide media-aandacht voor Kosters ‘De Belg’

Afgelopen week verscheen er in Het Financieele Dagblad al een groot interview met Michael Wolff, auteur van De Val, over de Amerikaanse mediamagnaat Rupert Murdoch. Nu is er ook brede…

Lees verder >
Groot interview met Michael Wolff in ‘Het Financiële Dagblad’

Groot interview met Michael Wolff in ‘Het Financiële Dagblad’

Naar aanleiding van het nieuwste boek van Michael Wolff, De val, verscheen er donderdag een groot interview in Het Financiële Dagblad. Samen met Boudewijn Geels ging Wolff in gesprek over…

Lees verder >